James Bovard.— Hace 20 años el Presidente Bill Clinton comenzó a bombardear Serbia en nombre de los derechos humanos, la justicia y la tolerancia étnica. Alrededor de 1.500 civiles serbios fueron asesinados por los bombardeos de la OTAN en uno de los mayores simulacros morales de la era moderna. Como señaló recientemente el profesor británico Philip Hammond, la campaña de bombardeos de 78 días «no fue una operación puramente militar: la OTAN también destruyó lo que denominó objetivos de ‘doble uso’, como fábricas, puentes urbanos e incluso el principal edificio de televisión en el centro de Belgrado, en un intento de aterrorizar al país para que se rindiera».

El ataque injustificado de Clinton a Serbia, diseñado para ayudar a los albaneses étnicos a tomar el control de Kosovo, sentó un precedente para la guerra «humanitaria» invocada por los partidarios del ataque igualmente injustificado de George W. Bush contra Irak, el ataque de Barack Obama contra Libia y el ataque de Donald Trump contra Siria.

Como resultado de la búsqueda de imágenes de «Clinton como héroe de Kosovo», aparece una estatua de él de tres metros de altura, de pie en la capital, Pristina, en el Bulevar Bill Clinton. Un comentarista del periódico británico The Guardian señaló que la estatua mostraba a Clinton «con la mano izquierda levantada, un gesto típico de un dirigente que saluda a la multitud.

En su mano derecha tiene documentos grabados con la fecha en que la OTAN comenzó a bombardear Serbia: 24 de marzo de 1999. Habría sido más exacto mostrar a Clinton de pie sobre los cuerpos de mujeres, niños y otros muertos en la campaña de bombardeos estadounidenses.

El ataque a Serbia fue un asunto de la familia Clinton en la Casa Blanca. Hillary Clinton le dijo a un periodista en el verano de 1999: «Le pedí que bombardeara. No pueden permitir que esto continúe hasta el final de un siglo que vio el mayor holocausto de nuestro tiempo. ¿Para qué tenemos a la OTAN si no es para defender nuestro estilo de vida?» Una biografía de Hillary Clinton, escrita por Gail Sheehy y publicada a finales de 1999, indicaba que la Sra. Clinton se negó a hablar con el presidente durante ocho meses después del escándalo de Monica Lewinsky. No volvió a hablar con su marido hasta que lo llamó por teléfono y le instó en los términos más enérgicos a que comenzara a bombardear Serbia; el presidente empezó a bombardear en 24 horas. Alexander Cockburn comentó en el diario Los Angeles Times:

“No es de extrañar que Hillary instara al presidente Clinton a lanzar bombas de racimo sobre los serbios para defender ‘nuestro estilo de vida’. La primera dama es una ingeniera social. Cree en una política terapéutica y en el deber del Estado de imponerla. La guerra tiene que ver sobre todo con la ingeniería social, la ‘estabilización’ mediante explosivos, la terapia social mediante misiles crucero”.

Seguí la guerra de cerca desde el principio, pero vender artículos a los editores que denunciaron los bombardeos fue tan fácil como lanzar una oda a la Cienciología. En lugar de interrumpir los flujos de información, usé mi válvula de seguridad en mi diario:

“7 de abril de 1999: La mayoría de los medios de comunicación estadounidenses y la opinión pública evalúan la política serbia de Clinton sobre la base de imágenes de los daños causados por los bombardeos, en lugar de preguntarse si existe un objetivo o justificación coherente para los bombardeos. El triunfo final del choque de imágenes… Qué parodia y vergüenza para este país.

“17 de abril: Mi línea sobre el conflicto de Kosovo: Odio las guerras santas. Y esta es una guerra santa por las buenas obras americanas – o por la imagen de santidad de Estados Unidos? El senador John McCain dijo que la guerra es necesaria para «defender los valores estadounidenses». ¡Hazme vomitar! Es sólo otro…. el ataque hitleriano del mes.

“13 de mayo: Esta sangrienta guerra serbia… es un símbolo de todo lo que está mal con el enfoque correcto del mundo… y los problemas dentro de esta nación”.

El Ejército de Liberación de Kosovo

La naturaleza salvaje del Ejército de Liberación de Kosovo era bien conocida antes de que el gobierno de Clinton los nombrara oficialmente como “luchadores por la libertad” en 1999. El año anterior, el Departamento de Estado condenó la «acción terrorista del Ejército de Liberación de Kosovo». El UÇK estaba muy involucrado en el tráfico de drogas y tenía estrechos vínculos con Osama bin Laden. Armar al UÇK ayudó a Clinton a presentarse como un cruzado contra la injusticia y a atraer la atención pública después de su juicio de destitución. Clinton fue ayudado por muchos miembros del Congreso que querían presentar los bombardeos estadounidenses como un modelo de virtud. El senador Joe Lieberman dijo que Estados Unidos y el UÇK «defienden los mismos valores y principios». Luchar por el UÇK es luchar por los derechos humanos y los valores estadounidenses».

A principios de junio de 1999 el Washington Post informó que «algunos asistentes y amigos presidenciales describen el bombardeo de Kosovo con acentos «eclesiásticos», como la hora de gloria de Clinton. Los funcionarios del gobierno de Clinton justificaron el asesinato de civiles sobre la base de que los serbios estaban cometiendo un genocidio en Kosovo. Después de que el bombardeo terminó, no se encontró ninguna evidencia de genocidio, pero Clinton y el británico Tony Blair continuaron presumiendo como si su guerra hubiera detenido a un nuevo Hitler en ciernes.

En un discurso a las tropas estadounidenses durante una visita de Acción de Gracias en 1999, Clinton dijo que los niños kosovares «aman a Estados Unidos… porque les dimos su libertad». Tal vez Clinton vio la libertad como algo más que ser intimidado por personas del mismo grupo étnico. Cuando los serbios fueron expulsados de Kosovo, los albanokosovares se vieron cada vez más oprimidos por el UÇK, que hizo caso omiso de su compromiso de desarmarse. Los Angeles Times publicó un artículo el 20 de noviembre de 1999:

“A medida que la lucha por el poder se intensifica en la política albanesa de la posguerra en Kosovo, los extremistas intentan silenciar a los dirigentees moderados con una campaña de terror que consiste en secuestros, palizas, bombardeos y al menos un asesinato. La intensificación de los ataques contra miembros de la Liga Democrática Moderada de Kosovo (LDK) ha suscitado la preocupación de que los albaneses radicales puedan volverse contra ellos por temor a perder el poder en un Kosovo democrático”.

Las fuerzas norteamericanas y de la OTAN se quedaron de brazos cruzados mientras el UÇK reanudaba su limpieza étnica, masacrando a civiles serbios, bombardeando iglesias serbias y oprimiendo a los no musulmanes. Casi un cuarto de millón de serbios, gitanos, judíos y otras minorías huyeron de Kosovo después de que Clinton prometiera protegerlos. En marzo de 2000 estallaron nuevos combates cuando el UÇK lanzó ataques contra Serbia, intentando apoderarse de territorios que históricamente había afirmado pertenecer a la etnia albanesa. Jiri Dienstbier, enviado de derechos humanos de la ONU, dijo que «los bombardeos [de la OTAN] no resolvieron ningún problema. Sólo han multiplicado los problemas existentes y creado otros nuevos. La economía yugoslava ha sido destruida. Kosovo está destruido. Ahora hay cientos de miles de desempleados”.

Clinton está orgulloso de asesinar civiles

Antes de los bombardeos de la OTAN, los ciudadanos estadounidenses no eran responsables de las atrocidades cometidas por serbios o albaneses. Sin embargo, después de que aviones estadounidenses bombardearon gran parte de Serbia y expulsaron al ejército serbio de Kosovo, Clinton responsabilizó a Estados Unidos por la seguridad de otros serbios de Kosovo. Fue como desarmar por la fuerza a un grupo de personas y luego sentarse con los brazos cruzados, silbando y mirando al suelo, mientras eran masacrados. Desde que Estados Unidos prometió traer la paz a Kosovo, Clinton ha compartido la responsabilidad por cada iglesia quemada, cada abuela serbia asesinada, cada nueva columna de refugiados que sale de Kosovo hacia el norte. A pesar de esos problemas, Clinton se jactó en una conferencia de prensa el 8 de diciembre de 1999 de que estaba «muy, muy orgulloso» de lo que Estados Unidos había hecho en Kosovo.

En mi libro “Feeling Your Pain: The Explosion and Abuse of Government Power in the Clinton-Gore Years”, tenía un capítulo sobre la campaña de bombardeos de Serbia titulado “Moralizing with Cluster Bombs”, que fue suficiente para incitar al menos a uno o dos críticos a atacar el libro. Norman Provizer, director del Centro Golda Meir para el Liderazgo Político, se rió en el Denver Rocky Mountain News: «Bovard reprende a Clinton por una guerra ilegal y no declarada en Kosovo sin molestarse en mencionar que, a lo largo de la historia de Estados Unidos, el Congreso sólo ha hecho cuatro declaraciones oficiales de guerra.

250.000 refugiados

La caótica situación de la posguerra en Kosovo ha empeorado, lo que facilita oponerse a la debacle con burlas. En un artículo publicado en el USA Today en octubre de 2002 («La altura moral no se gana en el campo de batalla») en el que denunciaba la presión de el gobierno Bush por una guerra contra Irak, señalé: «El deseo de extender la libertad no confiere automáticamente una licencia para matar… En 1999, la Operación Fuerza Aliada bombardeó Belgrado, Yugoslavia, para someterla, alegando la libertad de Kosovo. Aunque el dirigente serbio Slobodan Milosevic izó la bandera blanca, la limpieza étnica continuó, con la masacre de serbios minoritarios y la reducción de sus iglesias a cenizas, de la misma manera que los serbios oprimían a los albaneses étnicos.

En un artículo de 2011 en The American Conservative, hice una mala jugada: «Después de que los aviones de la OTAN mataran a cientos o incluso miles de civiles de etnia serbia y albanesa, Bill Clinton pudo hacer piruetas haciéndose pasar por un salvador. Una vez terminados los bombardeos, muchos de los serbios que quedaban en Kosovo fueron masacrados y sus iglesias reducidas a cenizas. La «paz» de la OTAN ha producido un cuarto de millón de refugiados serbios, judíos y romaníes.

En 2014 un grupo de trabajo de la Unión Europea confirmó la despiadada conspiración que Clinton multiplicó al bombardear Serbia, cometiendo atrocidades, incluyendo matar a personas para extraer y vender sus riñones, hígado y otras partes del cuerpo. Clint Williamson, Fiscal Jefe de un Grupo Especial de la Unión Europea, dijo en 2014 que altos funcionarios del Ejército de Liberación de Kosovo (UÇK) habían sido responsables de «asesinatos ilegales, secuestros, desapariciones forzadas, detenciones ilegales en campamentos de Kosovo y Albania, violencia sexual, desplazamiento forzado de personas, destrucción y destrucción de iglesias y otros lugares religiosos».

El New York Times informó de que los juicios contra ladrones de cadáveres en Kosovo podrían verse obstaculizados por encubrimientos y tácticas de bloqueo: «Las investigaciones pasadas sobre el tráfico de órganos en Kosovo se han visto socavadas por el miedo de los testigos a testificar en un pequeño país con profundos vínculos de clan y en el que los antiguos miembros del UÇK siguen siendo considerados héroes. Los antiguos dirigentes del UÇK ocupan altos cargos en el gobierno. «Los políticos estadounidenses han ignorado casi por completo el escándalo. El vicepresidente Joe Biden elogió al ex dirigente del UÇK y primer ministro de Kosovo, Hashim Thaçi, como el «George Washington de Kosovo» en 2010. Unos meses después, una investigación del Consejo de Europa describió a Thaçi como cómplice en la operación de tráfico de órganos.

La guerra de Clinton contra Serbia abrió una caja de Pandora de la que el mundo sigue sufriendo. Debido a que los políticos y los expertos definieron esta guerra como un triunfo moral, fue más fácil para los presidentes subsiguientes retratar los bombardeos estadounidenses como el triunfo obvio del bien sobre el mal. Las evaluaciones honestas de los homicidios injustificados siguen siendo escasas y mal divulgadas.

https://www.fff.org/explore-freedom/article/americas-benevolent-bombing-of-serbia

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