Como los trabajadores con discapacidad salvaron al imperialismo yanqui en la Segunda Guerra Mundial

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Nota V.O. : Desde que tenemos memoria siempre se nos ha interiorizado que la discapacidad va relacionada con la caridad, la mendicidad y la imposibilidad del trabajo. Se nos presenta como una realidad objetiva que hay personas que no pueden integrarse a la sociedad ni ser aptas para el trabajo. Así por ejemplo una de las principales ocupaciones de los ciegos es la venta de números de lotería, en España el «cupón» de la ONCE. Detrás de todo esto lo que existe es una profunda e intensa guerra ideológica del capitalismo contra un sector de la población que está muy oprimido: las personas con discapacidad, con lo que se busca justificar el desempleo y una supuesta superpoblación relativa. Dividiendo la sociedad entre útiles, menos útiles e inútiles.

 

Sin embargo solo basta analizar un poco la historia para poder darse cuenta que es lo verdadero y que lo falso. Durante la Segunda Guerra Mundial en EEUU se dio una experiencia inédita por las proporciones y magnitud, ante la escasez de mano obra provocada por la guerra tanto el Estado como las empresas privadas empezaron a contratar en grandes cantidades trabajadores con discapacidad. Este blog quiere difundir y reproducir un artículo encontrado en la página World War 2.0 que muestra como el imperialismo yanqui frente una situación desesperada tuvo que recurrir a los que llamaba «inútiles»:

El patriotismo no se limita a los sanos

Publicado por Dominique McIndoe | 11 de julio de 1942

«El operador de una sierra mecánica corta una ranura en una pequeña pieza de acero para un avión de combate en una fábrica de Brooklyn, Nueva York. La ranura debe ser exactamente correcta y, para inspeccionarla, el trabajador pasa sus dedos sobre ella.

En un taller de Manhattan, un grupo de hombres recupera toneladas de aluminio en forma de remaches que se barrían de los pisos de las fábricas de aviones y se les enviaban en barriles. Los hombres clasifican los remaches en 50 tamaños diferentes para reutilizarlos en la guerra.

En otra planta de guerra, la mujer lima y la bala de arena muere. Otros operan máquinas de coser mecánicas que producen pesados ​​delantales de lona y uniformes para uso de los jefes del ejército y el cuerpo de intendencia.

Estos trabajadores tienen más en común que el hecho de que contribuyen al esfuerzo de guerra: todos tienen discapacidades. Desde la participación de los EE. UU. en la guerra, los discapacitados han ingresado a la fuerza laboral para ayudar en el esfuerzo bélico.

Más hombres sanos ingresan al ejército cada día, a un ritmo de 10,000 a 30,000. Casi 300.000 hombres fueron admitidos en mayo, que es un máximo histórico. Estos aumentos han planteado desafíos para las empresas que proporcionan materiales a las fuerzas estadounidenses y aliadas.

Para combatir esta escasez de mano de obra, la fuerza laboral en varios campos se ha expandido para incluir a millones de mujeres, afroamericanos, inmigrantes y, lo que es más notable, discapacitados físicos y mentales. Anteriormente, los empleadores consideraban que estos trabajadores no eran aptos para la mayoría de los trabajos.

Aproximadamente 3 millones de hombres y mujeres discapacitados (ciegos, sordos, discapacitados físicos y otros) ahora están involucrados en la industria de la guerra.

Una encuesta realizada por Northwestern National Life Insurance Company muestra cómo ha aumentado el empleo de personas discapacitadas. Desde 1940 hasta finales de 1941, el empleo de discapacitados creció un 50%. Desde finales de 1941 hasta mayo de 1942, el empleo de discapacitados creció un 300%. Esto significa que el empleo de los discapacitados mentales y físicos ha aumentado mucho más rápidamente que la tasa general de empleo en el país.

Esto puede parecer sorprendente. ¿Cómo es posible que las personas a las que les faltan extremidades, que no pueden ver ni oír, o que padecen trastornos sean esenciales para el esfuerzo bélico?

Para responder a esa pregunta, considere el ejemplo de mujeres sordas, que están operando máquinas eléctricas, trabajando en oficios de cuero y metal, y realizando cableado y ensamblaje eléctrico. Estas mujeres han aprendido el lenguaje de señas y contribuye al movimiento rápido de sus manos y dedos. Además, debido a que estas mujeres tienen menos del 10% de su capacidad auditiva, que se requiere para considerarse sordas o casi sordas, apenas son interrumpidas por ruidos externos y distracciones. Poseen una concentración increíble que conduce a la ejecución completa de sus trabajos.

Los ciegos, como los sordos, también tienen habilidades mejoradas que son útiles en las industrias de guerra. En 54 talleres repartidos por todo el país, 2.600 ciegos y ciegas elaboran escobas, estropajos, monos, fundas de almohadas y sábanas para cuarteles y hospitales públicos. Varios cientos de ciegos más están empleados en fábricas de aviones y en plantas de guerra que trabajan en piezas de radio militares. Los estudiantes de la Escuela Estatal de Luisiana para Ciegos Negros están participando en el esfuerzo de guerra al tejer suéteres y otras prendas de vestir para la Cruz Roja. Según JF Clunk, Jefe de Servicios para Ciegos, los ciegos pueden hacer funcionar casi cualquier máquina eléctrica que solo necesite dirección manual y no se opere a partir de planos. A pesar de carecer del sentido de la vista, su sentido del tacto se amplifica por encima de lo normal.

Los hombres y mujeres heridos, y aquellos que han perdido extremidades en el frente de guerra, se han sometido a rehabilitación, capacitación y empleo. HC Corpening, director de Servicios de Rehabilitación de Washington, declaró que “un número cada vez mayor de soldados, marineros e infantes de marina, discapacitados en acción, están siendo colocados en la industria privada para la que están mejor preparados… La necesidad industrial intensiva de trabajadores ha intensificado la contratación de otros empleables además de los veteranos discapacitados”. Los dispositivos de seguridad mantienen al mínimo la siniestralidad de estos trabajadores.

Al igual que estos veteranos capaces, otros amputados y personas con impedimentos físicos están activos en la producción de guerra y en el trabajo civil general. Aquellos a los que les faltan extremidades trabajan como soldadores, los lentes pulidos paralizados para miras de bombas, los hombres tuertos trabajan en tornos de motores y los niños mancos sirven como aguadores en trabajos de construcción o como mensajeros y oficinistas. Solo en la ciudad de Nueva York, el 40% de las colocaciones de discapacitados por parte del Servicio de Empleo fueron en los oficios metalúrgicos.

Aunque las personas con discapacidad están logrando avances en la fuerza laboral, algunas aún enfrentan oposición.

En febrero de este año, Jerry Kluttz del Washington Post relató casos de mujeres jóvenes discapacitadas a las que se les negó trabajo debido a discapacidades que de ninguna manera habrían afectado su desempeño laboral. “Ella es una lisiada sin remedio”, dijo un supervisor del Servicio Federal cuando una de esas mujeres solicitó un trabajo de mecanógrafa para el cual estaba altamente calificada. “No queremos a nadie que tenga una discapacidad física en nuestra organización”. Este aspirante a mecanógrafo sufre de polio. Irónicamente, el presidente Roosevelt lucha contra esta misma discapacidad.

Si bien algunos empleadores discriminan a los discapacitados, otros reconocen que en un momento en que la tasa de rotación de los trabajadores es extremadamente alta, lo que requiere capacitación constante de nuevos trabajadores, contratar a discapacitados ofrece una gran ventaja.

“Aquellos parcialmente discapacitados, pero aún capaces de realizar ciertas tareas mecánicas, han alcanzado un estatus prácticamente preferencial, en el sentido de que están exentos del posible servicio militar”, dijo Corpening al Washington Post. Los hombres que tienen discapacidades generalmente se clasifican en la Clase IV-F, lo que significa que no están calificados para el servicio militar armado y son esencialmente «a prueba de reclutamiento».

Los funcionarios del Servicio de Empleo también han dicho al Wall Street Journal que “una discapacidad física no significa necesariamente un trabajo menor o peor”.

Para enfatizar la unidad en estos tiempos apremiantes, los asistentes a la manifestación “Wake Up America” celebrada en abril enfatizaron que los estadounidenses deben “renunciar a sus viejos argumentos y disputas de tiempos de paz… Si Estados Unidos defrauda a este Comandante en Jefe, el enemigo nombrará al siguiente. ”

Entonces, para el operador ciego de rompecabezas, los clasificadores ciegos de remaches, las mujeres sordas que manejan máquinas de coser eléctricas y los millones de estadounidenses discapacitados que encuentran su nicho en la guerra y las industrias civiles, los disidentes y escépticos importan muy poco. Es evidente que sus contribuciones son cruciales para mantener la moral del frente interno y para asegurar una victoria aliada.

Como dice Burton Lindheim del New York Times, “el entusiasmo de los discapacitados por unirse a nuestro ejército de producción demuestra que el patriotismo no se limita de ninguna manera a los sanos”.

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