Facebook compartió los datos personales de sus usuarios con más de 150 empresas sin el conocimiento ni consentimiento de los internautas, generando así un gran negocio con publicidad, informa el periódico The New York Times citando cientos de documentos internos de la empresa del año 2017 y entrevistas con medio centenar de exempleados de la red social así como sus socios corporativos.

La mayoría de estas empresas son de tecnología, incluidos minoristas en línea y sitios de entretenimiento, pero también figuran en los documentos fabricantes de automóviles o medios de comunicación. Entre las compañías se encuentran gigantes tecnológicos como Netflix, Amazon o Microsoft. Todos ellos podrían haber obtenido acceso y seguir los datos de cientos de millones de personas al mes.

Estos son algunos de los casos revelados por los documentos:

  • Facebook permitió que el motor de búsqueda Bing de Microsoft viera los nombres de prácticamente todos los amigos de los usuarios de Facebook sin su consentimiento.
  • A Amazon se le autorizó tener acceso a los nombres de los usuarios y a la información de contacto a través de sus amigos.
  • Este verano, la red social facilitó a Yahoo para ver las publicaciones de las amistades.
  • La plataforma de Mark Zuckerberg facultó a Spotify, Netflix y al Royal Bank of Canada leer, escribir y eliminar mensajes privados de los usuarios. A este respecto, desde Netflix afirmaron que “en ningún momento” accedieron a los mensajes privados en Facebook ni solicitaron la posibilidad de hacerlo.
  • Permitió a Apple ocultar a los usuarios de Facebook todos los indicadores de que sus dispositivos pedían datos.

Algunas de las actividades aquí descritas persistieron al menos hasta este verano, cuando Facebook, bajo la presión de los escándalos de privacidad de datos, declaró que pondría fin a estas prácticas.

Con estas acciones, Facebook habría violado un acuerdo de 2011 con la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos (FTC, por sus siglas en inglés), que prohibió a la red social compartir datos de sus usuarios sin un permiso explícito de estos.

Respuesta de Facebook

A su vez, Steve Satterfield, director de privacidad y política pública de Facebook, afirmó que ninguna de estas asociaciones violó la privacidad de los usuarios ni el acuerdo con la FTC. Según este, los contratos con los socios requerían que las compañías cumplieran con las políticas de Facebook.

Aún así, los ejecutivos de la red social reconocieron errores cometidos el año pasado. “Sabemos que tenemos trabajo que hacer para recuperar la confianza de la gente”, remarcó Satterfield, que añadió que estas asociaciones eran “un área de enfoque” de Facebook y ahora están en proceso de terminar con muchas de ellas.

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