Africa clama: ¡Francia Fuera!

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El llamado ‘ ¡La France degage!’ (‘¡Francia, fuera!’), contra el legado actual del colonialismo francés en la región, ha tenido eco durante mucho tiempo en toda África Occidental

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Vijay Prashad (historiador indio).— El 2 de octubre de 1958, Guinea declaró su independencia de Francia. El presidente de Guinea, Ahmed Sékou Touré, se enfrentó al presidente de Francia, Charles De Gaulle, quien intentó presionar a Touré para que abandonara el proyecto de independencia. Touré dijo sobre las amenazas de De Gaulle: «Guinea prefiere la pobreza en libertad a la riqueza en esclavitud».

En 1960, el gobierno francés lanzó una operación encubierta llamada Operación Persil para socavar Guinea y derrocar a Touré. La operación lleva el nombre de un detergente para ropa que se utiliza para eliminar la suciedad. Esto proporciona una ventana clara a la actitud francesa hacia el gobierno de Touré.

El envío de armas de Francia a grupos de oposición en Guinea fue interceptado en Senegal, cuyo presidente Mamadou Día se quejó ante el gobierno francés. Francia no toleraría la independencia africana, pero el pueblo de África no toleraría el dominio francés.

Ese fervor por la soberanía africana permanece intacto. «Francia, fuera» era el lema entonces y sigue siendo el lema ahora, desde Senegal hasta Níger.

Para comprender mejor los acontecimientos recientes en esta lucha, el resto de este boletín presenta un informe de No Guerra Fría y la Organización de los Pueblos de África Occidental sobre la manifestación de ese sentimiento en el Sahel.

El Sahel busca soberanía.

El llamado ‘ ¡La France degage!’ (‘¡Francia, fuera!’), contra el legado actual del colonialismo francés en la región, ha tenido eco durante mucho tiempo en toda África Occidental. En los últimos años, este llamado ha alcanzado un nuevo nivel de intensidad, desde los movimientos de base de 2018 en Senegal y la promesa de campaña del recién elegido presidente Bassirou Diomaye Faye de liberar a su país del sistema monetario neocolonial del franco CFA hasta los golpes militares con apoyo popular en Mali, Burkina Faso y Níger y la expulsión de las fuerzas militares francesas de estos países entre 2021 y 2023.

Los gobiernos liderados por militares de los estados centrales del Sahel (Malí, Burkina Faso y Níger) han tomado medidas para defender su soberanía frente a los monopolios occidentales –como revisar códigos y contratos mineros y expulsar a militares extranjeros– y establecer nuevas plataformas de cooperación regional.

El 16 de septiembre de 2023, los gobiernos de Burkina Faso, Malí y Níger firmaron la Carta Liptako-Gourma , un pacto de defensa mutua que estableció la Alianza de los Estados del Sahel.

Esta asociación trilateral es una respuesta a las amenazas de intervención militar y sanciones económicas impuestas contra Níger por la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO) tras el golpe popular de julio de 2023 que tuvo lugar en el país.

Unos meses después de alcanzar este acuerdo de cooperación en defensa, los tres países se retiraron del bloque regional de la CEDEAO. Algunos comentaristas políticos han afirmado que estos acontecimientos –combinados con la expulsión de las fuerzas militares francesas de la región– “traen problemas” para la seguridad social, el desarrollo económico, la estabilidad política y la integración regional. ¿Qué hay detrás del maremoto que azota el Sahel y qué significa para la región?

El legado del colonialismo francés

El sentimiento antiimperialista se viene gestando en el Sahel desde hace años. Para observar el caso de Níger, que es emblemático de la ola de resistencia en la región, durante el golpe de julio de 2023, el pueblo salió a las calles contra la resaca colonial francesa que ha facilitado la corrupción estructural desenfrenada y privado de derechos a grandes sectores de la población. población.

Gran parte de esta corrupción ha tenido lugar en el sector minero de Níger, que representa uno de los depósitos de uranio de alta ley más grandes del mundo. Por ejemplo, en 2014, antes del golpe, el entonces presidente de Níger, Mahamadou Issoufou, redujo los impuestos a las actividades mineras que beneficiaban directamente a los monopolios franceses, recibiendo a cambio pagos indirectos.

Mientras tanto, el ejército francés en Níger actuó como gendarme de las empresas mineras y contra quienes buscaban migrar a Europa.

La Société des Mines de l’Aïr (Somaïr), una supuesta «empresa conjunta» entre Níger y Francia en la industria del uranio, es otro ejemplo más de la continua influencia francesa en la región y en el continente.

Mientras que la Comisión de Energía Atómica de Francia y dos empresas francesas poseen el 85% de la empresa, el gobierno de Níger posee apenas el 15%.

Si bien cerca de la mitad de la población de Níger vive por debajo del umbral de pobreza y el 90% vive sin electricidad, en 2013 el uranio de Níger alimenta una de cada tres bombillas en Francia. No debería sorprender que, poco después del golpe de 2023, ciudadanos nigerinos tomaran la embajada y la base militar de Francia en la capital, Niamey. Francia retiró sus tropas poco después.

Soberanía, seguridad y terrorismo

El 16 de marzo de 2024, el gobierno de Níger revocó un acuerdo militar de una década de antigüedad con Estados Unidos, apenas dos días después de que una delegación estadounidense se reuniera con las autoridades locales para expresar su preocupación por las asociaciones de la nación con Rusia e Irán.

En una declaración pública , el gobierno de Níger «condenó enérgicamente la actitud condescendiente, acompañada de la amenaza de represalias, del jefe de la delegación estadounidense hacia el gobierno y el pueblo de Níger».

La declaración añade que «Níger lamenta la intención de la delegación de los Estados Unidos de negar al pueblo soberano nigerino el derecho a elegir sus socios y los tipos de asociaciones que realmente puedan ayudarlo a luchar contra el terrorismo en un momento en que los Estados Unidos de América han unilateralmente decidió suspender toda cooperación».

El gobierno también citó las siguientes razones para revocar el acuerdo con los EE.UU.: el costo que ha infligido a los contribuyentes nigerinos, la falta de comunicación sobre las operaciones internas y las actividades de las bases militares estadounidenses, los movimientos de aviones no autorizados y la ineficacia de su llamado trabajo antiterrorista.

Estados Unidos ha establecido la mayor presencia militar extranjera en el continente africano, comenzando con la Iniciativa Pan-Sahel de 2002 y seguida por la creación del Comando de África de Estados Unidos (AFRICOM) en 2007, que estableció una importante red de bases militares estadounidenses en todo el país (hay nueve sólo en Níger, dos en Malí y uno en Burkina Faso).

En 2007, el asesor del Departamento de Estado de EE.UU., J. Peter Pham, definió el objetivo estratégico de AFRICOM ante el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes de EE.UU. de la siguiente manera:

Es poco probable que cualquier cantidad de trabajo de relaciones públicas apague por completo las preocupaciones antiimperialistas de que AFRICOM es fundamentalmente un intento de erigir un baluarte en África contra el terrorismo transnacional y el apetito de China por el petróleo, los minerales y la madera de África… La estructura propuesta de AFRICOM, que consta de cuatro o cinco nuevas bases relativamente pequeñas, significa que serán en gran medida invisibles incluso en los países y sociedades de acogida.

A raíz de la guerra de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) contra Libia encabezada por Francia y Estados Unidos, la región del Sahel se ha visto envuelta en conflictos, muchos de ellos impulsados por formas emergentes de actividades armadas yihadistas, piratería y contrabando.

Francia y Estados Unidos han utilizado estos conflictos como pretexto para incrementar sus intervenciones militares en toda la región. En 2014, Francia creó el G5 Sahel (un acuerdo militar que incluía a Burkina Faso, Chad, Malí, Mauritania y Níger) y amplió o abrió nuevas bases militares en Gao (Malí), Yamena (Chad), Niamey ( Níger) y Uagadugú (Burkina Faso).

En 2019, Estados Unidos comenzó a realizar ataques con drones y vigilancia aérea en todo el Sahel y el desierto del Sahara desde su Base Aérea 201 en las afueras de Agadez (Níger), el mayor esfuerzo de construcción en la historia de la Fuerza Aérea de Estados Unidos.

El Índice de Terrorismo Global encontró que la región del Sahel fue la más afectada por el terrorismo en 2023, representando casi la mitad de todas las muertes relacionadas con el terrorismo y el 26% de los incidentes terroristas en todo el mundo.

Burkina Faso, Malí y Níger se ubicaron cada uno entre los diez países más afectados por el terrorismo, un hecho que a menudo se alega para alegar el fracaso de los nuevos gobiernos liderados por militares. Sin embargo, esta realidad es anterior a los golpes de estado de 2021-2023 y, en cambio, habla del impacto de la intervención militar estadounidense y francesa.

Entre 2011 (el año de la guerra de la OTAN contra Libia) y 2021 (el año del primero de la reciente ola de golpes de estado en el Sahel, en Mali), Burkina Faso, Mali y Níger se dispararon desde las posiciones 114, 40 y 50, respectivamente, en el índice de países más afectados por el terrorismo a 4, 7 y 8.

Está claro que la «guerra contra el terrorismo» de Estados Unidos y Francia ha hecho poco para mejorar la seguridad en la región y, de hecho, ha tenido el efecto contrario.

Buscando nuevos socios y caminos

El pueblo del Sahel se ha desilusionado no sólo de las estrategias militares de Occidente, como lo demuestran los crecientes acuerdos de cooperación en materia de seguridad con otros países, sino también de las políticas económicas occidentales que han producido poco desarrollo social.

A pesar de los abundantes recursos energéticos de la región (incluidas las reservas de uranio de Níger antes mencionadas), el Sahel tiene algunos de los niveles más bajos de generación y acceso a energía del mundo, y al menos el 51% de la población no puede acceder a la electricidad.

Aunque la Alianza de Estados del Sahel comenzó como un pacto de defensa, la autonomía política y el desarrollo económico son un foco central.

Esto incluye, por ejemplo, llevar a cabo proyectos energéticos conjuntos y explorar la posibilidad de establecer iniciativas regionales de energía nuclear civil.

Burkina Faso ya ha firmado acuerdos con Rosatom, una empresa estatal rusa, para construir nuevas centrales eléctricas, mientras que Malí avanza en la aplicación de la energía atómica a través del Programa Nuclear Nacional, supervisado por la Agencia de Protección Radiológica de Malí.

En última instancia, la Alianza de Estados del Sahel representa un intento de defender las demandas de soberanía y el derecho a la autodeterminación, una agenda que los pueblos de Níger, Burkina Faso y Mali han salido a las calles para apoyar.

Los acontecimientos en el Sahel se están desarrollando a un ritmo rápido, pero como escribió la novelista maliense Aïcha Fofana en La fourmilière (‘El hormiguero’) en 2006, la modernización se ve atenuada por las rigideces de las viejas costumbres.

«Siempre hemos sido generosos», le dice el griot de La fourmilière a un joven que tiene muchas ideas para transformar la sociedad. La paciencia es necesaria. El cambio esta en camino. Pero viene a su propio ritmo.

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