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La OTAN acumula fuerzas navales en el Mediterráneo oriental en previsión de una guerra a gran escala

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Martin Berger

Las dos últimas semanas en el Mediterráneo Oriental podrían recordar a un observador ocasional una especie de desfile militar, en el que los miembros de la coalición dirigida por Estados Unidos traen un número cada vez mayor de activos militares a la región.

El número de buques de guerra que enarbolan diversos pabellones y que se envían como demostración de fuerza al Mediterráneo oriental aumenta a diario. Los buques de guerra del Grupo Naval 2 de la OTAN, incluidos el HNLMS De Ruyter de la Real Armada de los Países Bajos, el griego Elli, el HMCS Ville de Québec de la Real Armada Canadiense y cuatro destructores estadounidenses con Tomahawks: el USS Carney, el USS Ross Churchill y el USS Bulkeley. Incluso el buque insignia de la Armada estadounidense de la Sexta Flota, el USS Mount Whitney, ha aparecido en la región con al menos tres de los versátiles submarinos nucleares de clase Los Ángeles, incluido el USS Newport News, que anteriormente estaba estacionado en Gibraltar.

Además, a esta gigantesca fuerza se le unió un grupo de ataque de portaaviones americano, dirigido por el USS Harry S. Truman, que se llevó consigo el crucero de lanzamiento de misiles USS Normandy y una serie de destructores.

Francia también mantuvo su fragata FREMM de clase Auvernia estacionada en la región. Además, el FGS Augsburg alemán cruzó el Estrecho de Gibraltar y entró en el Mediterráneo el 21 de septiembre.

Mientras, los medios de comunicación tratan de convencernos de que el número sin precedentes de buques militares desplegados en el Mediterráneo oriental hay que atribuirlo a la Guerra de Siria. Afirman que se trata de un medio de intimidación destinado a disuadir a Damasco de lanzar un ataque químico totalmente ilógico en Idlib, como si hubiera una única explicación viable para que las autoridades sirias consideraran tal opción.

¿Es ésta la razón para una concentración tan urgente de las fuerzas armadas occidentales en el Mediterráneo oriental? ¿Cuál es el propósito de este evento sin precedentes?

La Guerra de Siria lleva ya varios años y en este momento se acerca a su fin. Para iniciar una transición hacia una vida pacífica e iniciar un debate sobre los acuerdos de posguerra del país, el presidente Bashar al-Assad debe recuperar el control de la última provincia todavía ocupada por islamistas radicales, Idlib. Las perspectivas de una solución pacífica del conflicto sirio y de la situación en torno a Idlib se deben al plan conjunto aprobado por el Presidente ruso y su homólogo turco a mediados de septiembre.

Por consiguiente, Occidente no tiene ninguna excusa real para seguir concentrando sus fuerzas armadas en el Mediterráneo oriental, ya que no tiene forma de atribuir esta acumulación a la situación actual en Siria. Sin embargo, este proceso continúa. Al mismo tiempo, el Pentágono ha intensificado recientemente las negociaciones con Grecia para ampliar su presencia militar en el territorio de ese país europeo.

Un análisis cuidadoso de la situación en el Mediterráneo oriental muestra que, en un futuro próximo, podría estallar un nuevo conflicto en esta región, que será mucho más violento que las hostilidades anteriores, ya que será esencialmente un compromiso inclusivo. En comparación, la guerra que está en curso en Siria parecerá un acontecimiento menor. La fuerza motriz de esta lucha futura es el enorme yacimiento de hidrocarburos en el Mediterráneo oriental, que albergaría las terceras reservas de gas natural más grandes del mundo. Occidente, que ha establecido un estrecho control sobre más de la mitad de todos los yacimientos de energía del Golfo Pérsico, está dispuesto a aprovechar la oportunidad de asegurar su dominio sobre el Mediterráneo oriental, pero no sabía lo mortífera que sería la futura batalla por los recursos locales. Sin embargo, el reloj ha empezado a correr. ExxonMobil lanzará una misión de exploración en los campos de gas de Chipre, parte de su zona económica exclusiva. Además, Total, Shell, Eni, Qatargas, Noble Enerji y Kogas tienen previsto iniciar la producción de gas en la región.

Como era de esperar, Turquía tampoco tiene la intención de quedarse de brazos cruzados, ya que también ha aumentado significativamente su presencia militar en el Mediterráneo oriental, a la vez que ha bloqueado todos los intentos de la empresa italiana Eni de comenzar a perforar, alegando que estaba actuando en violación de su derecho exclusivo. Ankara tiene previsto iniciar la producción de gas en la meseta, ya que cuenta con su propio buque de perforación, el Fatih, que contará con la asistencia de otros buques dedicados a las labores de perforación y exploración. Es posible que el inicio de las perforaciones por parte de Turquía en las zonas en disputa, que ahora permanecen bajo el control de Grecia en el sur de Chipre, pueda llevar a una rápida exacerbación de las hostilidades en la región.

La parte septentrional de Chipre también ha reivindicado los campos en disputa con la ayuda de Turquía. Esta puede ser la razón por la que las autoridades del sur de Chipre han permitido a Francia utilizar las bases aéreas y navales de la isla. Además, Londres y Washington han establecido desde hace tiempo sus propias instalaciones militares en Chipre, que siguen siendo plenamente operativas. Por lo tanto, no es sorprendente que los periódicos grecochipriotas y turcochipriotas comenten con consternación los preparativos para el otoño en el Mediterráneo y predicen que se avecina una nueva guerra sangrienta. La principal preocupación de Atenas y Nicosia es la flota turca.

Siria también producirá gas en su sección de la meseta, ya que ha firmado contratos con productores de hidrocarburos rusos y chinos. Según el Servicio Geológico de los Estados Unidos, la meseta siria puede contener hasta 700.000 millones de metros cúbicos de gas, el doble que en el continente. Como ha declarado el Ministro de Petróleo y Recursos Minerales de Siria, Ali Ghanem, la producción de gas en la meseta comenzará en 2019.

Hasta ahora, los únicos países que han empezado a producir en la meseta son Israel y Egipto. Líbano todavía se ve obstaculizado por el proceso de concesión de licencias y también tiene una disputa con Israel por los derechos sobre la plataforma continental, por lo que sus perspectivas en esta carrera parecen sombrías.

En un momento en que los principales actores internacionales compiten por los derechos exclusivos de producción de gas en el Mediterráneo oriental, una serie de países que no tienen experiencia en este campo intentarán obtener su propia parte del pastel. Esto hace que una situación ya impredecible sea aún más volátil.

Pero, por supuesto, el verdadero motivo de la exacerbación de las tensiones en Oriente Próximo y el Mediterráneo Oriental es mucho más compleja que eso. Existe una feroz competencia geopolítica entre las grandes potencias para el futuro de un nuevo orden mundial mucho más amplio.

https://journal-neo.org/2018/09/27/an-ever-increasing-number-of-military-ships-arrives-to-the-eastern-meddit/

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