¿Qué pandemia? Estados Unidos y Reino Unido lanzan una provocación al estilo de la Guerra Fría en el patio trasero del Ártico de Rusia

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Millones de estadounidenses y británicos que pierden sus medios de vida bajo los bloqueos de Covid-19 pueden alegrarse de que sus armadas estén abiertas para los negocios, presentando una demostración de fuerza en la puerta de Rusia por primera vez desde la Guerra Fría.

Tres destructores de misiles guiados y una fragata de la Royal Navy navegaron el lunes en el Mar de Barents para «afirmar la libertad de navegación y demostrar una integración perfecta entre los aliados», según la 6ª Flota de los Estados Unidos. El anuncio estuvo acompañado de hashtags como #openforbusiness, #Powerforpeace y #strongertogether.

«En estos tiempos difíciles, es más importante que nunca que mantengamos nuestro ritmo constante de operaciones en todo el teatro europeo», dijo el almirante Lisa Franchetti, comandante de la sexta flota, en un comunicado.

Los destructores de la clase Arleigh Burke, el USS Donald Cook, el USS Porter y el USS Roosevelt, se unieron al HMS Kent y el barco de apoyo literalmente llamado USNS Supply para la misión destinada a demostrar el compromiso de la OTAN «para promover la seguridad y la estabilidad regional, al tiempo que genera confianza y refuerzo una base de la preparación del Ártico «, según Franchetti.

La flota también hizo un punto para recordarles a todos que la última vez que los barcos de la OTAN se aventuraron en el Mar de Barents fue en la década de 1980, en el apogeo de la Guerra Fría entre el bloque liderado por Estados Unidos y la Unión Soviética que se había ido. Por alguna razón, los planificadores navales británicos y estadounidenses pensaron que la pandemia de Covid-19 era el momento perfecto para traer de vuelta esos buenos viejos tiempos y golpear un poco al oso.

El Mar de Barents es el equivalente ruso del Golfo de México a los Estados Unidos, ubicado entre sus principales puertos del Ártico y el Polo Norte. Con el Ártico asomándose en los planes estratégicos tanto de Moscú como de Washington, ¿recuerda los movimientos para «comprar» Groenlandia a Dinamarca? — el paseo de los cinco barcos a través de las aguas heladas es mucho más que seguir siendo «competente en todos los entornos operativos para garantizar la seguridad y el acceso continuos a los mares», como dice la 6ª Flota.

Sin embargo, el ejercicio no ha involucrado ningún barco de la Royal Navy noruega, una de las pocas armadas de la OTAN que realmente es competente en las operaciones del Ártico. Los noruegos parecen desconfiar de hostigar innecesariamente a Rusia. Si bien Oslo normalmente habla mucho sobre participar en los ejercicios de la OTAN, «esta vez no fue priorizado», dijo el ministro de Defensa Frank Bakke-Jensen al observador de Barents.

La Marina de Estados Unidos rutinariamente hace un punto de enviar sus barcos a lugares como el Mar del Sur de China para operaciones de «libertad de navegación» (FONOP), es decir, su libertad de ir a donde quieran. Dos barcos estadounidenses jugaron un juego de nervios con la marina china la semana pasada. La operación del mar de Barents parece estar diseñada en la misma línea. También implica dos barcos que tienen mucha experiencia en hurgar en Rusia, y recibir un empujón a cambio.

El Porter ha navegado repetidamente hacia el Mar Negro en los últimos años, donde fue sombreado por barcos y aviones rusos. El Donald Cook fue famoso por los aviones rusos en el mar Báltico en 2016, lo que provocó que el Pentágono se quejara de enfoques «agresivos» e «inseguros».

Ambos destructores se basan normalmente en Rota, España, donde el clima en los peores días no es tan duro como en el Ártico.

Los comentarios del almirante Franchetti sobre la importancia de mantener las operaciones sugieren que la Marina de los EE. UU. Está ansiosa por demostrar que puede continuar operando como una superpotencia global incluso en circunstancias pandémicas. Varias de sus naves han sido marginadas por los brotes de Covid-19, hasta el punto en que el Pentágono se niega a dar números específicos. En el incidente más notorio, el portaaviones USS Franklin D. Roosevelt tuvo que regresar a Guam después de que su capitán hizo un llamamiento público para poner en cuarentena a la tripulación, lo que provocó su despido y la renuncia del secretario interino de la Marina el mes pasado.

Moscú no ha comentado sobre el despliegue angloamericano. En lugar de una declaración, la Flota del Norte de Rusia simplemente anunció el martes que estaba «siguiendo» los movimientos de la flotilla, mientras que el crucero de misiles Marshal Ustinov se desplegó de Severomorsk para «ejercicios de combate en defensa contra barcos y aviones enemigos» en el Mar de Barents .

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