La masacre de El Mozote, en El Salvador, fue encubierta por el gobierno de Reagan

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Un asesor militar de los Estados Unidos, el sargento mayor Allen Bruce Hazelwood, estaba en el lugar y de servicio en diciembre de 1981 mientras los soldados salvadoreños llevaban a cabo la masacre de El Mozote, masacrando a casi mil civiles.

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Esta innovadora revelación fue la gran conclusión del testimonio experto del politólogo de la Universidad de Stanford, Terry Karl, durante las audiencias previas al juicio en El Salvador celebrado el lunes 26 de abril. La noticia de la presencia de Hazelwood, junto con el coronel Domingo Monterrosa, comandante del Batallón Atlacatl, en el escenario de la masacre ofrece una nueva perspectiva del alcance del papel de Estados Unidos, así como lo que Karl llama un «encubrimiento sofisticado» por parte de la administración Reagan y la junta civil-militar salvadoreña.

 

También reaviva el debate sobre la responsabilidad de Estados Unidos en el conflicto armado salvadoreño, así como la necesidad de que ambos gobiernos desclasifiquen por completo los documentos internos sobre la masacre y otros crímenes de guerra, que han retenido durante cuatro décadas.

“Si [la presencia de Hazelwood en El Mozote] hubiera salido a la luz en ese momento, habría significado cortar la ayuda de Estados Unidos”, dijo Karl. Añadió: «La participación de un asesor en actividades durante la guerra va en contra de nuestras leyes y era ilegal en ese momento».

La masacre de El Mozote fue el crimen de guerra más mortífero de la guerra civil salvadoreña. Entre el 11 y el 13 de diciembre de 1981, el Ejército salvadoreño desplegó casi todo un batallón de élite en El Mozote y seis poblados cercanos en el departamento de Morazán, matando a 978 civiles desarmados. La mayoría de ellos, 533, eran niños. 477 de ellos eran menores de 12 años y 248 menores de seis.
Durante años los gobiernos de El Salvador y Estados Unidos negaron que hubiera ocurrido la masacre. Posteriormente, cuestionaron la identidad de las víctimas al sugerir que eran guerrilleros. Los dos periodistas que revelaron simultáneamente la masacre, en el New York Times y en el Washington Post , fueron Raymond Bonner y Alma Guillermoprieto, quienes luego enfrentaron una rápida reacción violenta por su trabajo. Para 2012, la Corte Interamericana de Derechos Humanos declaró culpable al estado salvadoreño del crimen.

El caso se encuentra ahora en su fase final de la audiencia inicial, en la que el juez decidirá si existen pruebas suficientes para iniciar un juicio formal, con posibilidad de pena de prisión para los funcionarios implicados. Apenas unos días antes de que se reanudaran las audiencias el lunes, el abogado defensor del ejército, Lisandro Quintanilla, hizo un gesto infructuoso para posponer la audiencia.

“Siempre ponen obstáculos”, dijo Rosario Sánchez, sobreviviente de la masacre en el cantón La Joya, quien estuvo presente en la sala de audiencias. El mismo abogado también solicitó en dos ocasiones que se recusase al juez que conocía el caso, argumentando que «sabemos con certeza que usted no es objetivo».

El sargento mayor Allen Bruce Hazelwood “era conocido como una de las mejores fuentes para los Estados Unidos”, escribió Karl en la primera versión de su informe pericial preparado para el caso de El Mozote.

Un documental de 2018 en la cadena de televisión holandesa Zembla también identificó a Hazelwood por tener conocimiento interno del complot de Coronel Mario Reyes Mena para asesinar a cuatro periodistas holandeses en 1982. Karl sugiere que lo mismo podría haber sucedido en el caso de El Mozote, cuando en cuenta la profunda confianza que compartían Hazelwood y Monterrosa.

Los documentos y declaraciones juradas sugieren que Hazelton podría haber estado al tanto de antemano de lo que estaba por venir, aunque no hay ninguna implicación de que apoyó la decisión de los oficiales salvadoreños de matar civiles en ninguno de estos casos”, se lee en el informe de Karl.

Dos representantes de la Embajada de Estados Unidos estuvieron presentes durante el primer día del testimonio de Karl. “Estados Unidos apoya el juicio de la masacre de El Mozote”, dijo Jonathan Lloyd, agregado político de la embajada. “Estamos apoyando el estado de derecho y un juicio independiente aquí en El Salvador, y creemos que los esfuerzos para garantizar la rendición de cuentas por las violaciones de derechos humanos son importantes para asegurar la justicia para las víctimas”, dijo, sin referirse a la presencia de un Oficial militar estadounidense durante la masacre.

Karl explicó que, durante la década de 1980, El Salvador fue “el país más importante en términos de política exterior para Estados Unidos. “No puedo decir que Reagan lo supiera”, dijo Karl, como parte de su testimonio. «Pero mucha gente en el gobierno sabía lo que había sucedido».

Fuente: El Faro

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