China advirtió severamente a Gran Bretaña esta semana de que cualquier maniobra naval realizada con los Estados Unidos cerca de sus territorios declarados en el Mar Meridional de China recibirá una respuesta militar.

Pekín golpeó a Londres aún más, diciéndole que abandone su «actitud colonial» con respecto a Hong Kong. Sin embargo, el apalancamiento final fue el cáustico recordatorio a Gran Bretaña de que si quiere comerciar con China en el futuro, es mejor que se preocupe por sus modales.

Dada la agitación cada vez más profunda sobre Brexit y las perspectivas económicas inciertas una vez que Gran Bretaña abandone la Unión Europea, el gobierno británico necesitará todas las oportunidades comerciales en todo el mundo que pueda reunir. Por lo tanto, mantenerse en buenos términos con China, la segunda economía nacional más grande del mundo, será crucial para la supervivencia posterior al Brexit de Gran Bretaña.

Desde que asumió el cargo en julio, el primer ministro Boris Johnson se ha apresurado a hablar sobre una futura era dorada de las relaciones comerciales bilaterales con Beijing. Ha expresado su interés en la Iniciativa de la Franja y la Carretera de China para el comercio mundial, e incluso se ha atrevido a alterar al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, pidiendo el fin de los aranceles y la guerra comercial con Beijing, lo que implica que la política de hardball de la Casa Blanca está equivocada.

Pero aquí está el complicado acto de equilibrio que enfrenta Gran Bretaña. Al tratar de congraciarse con Washington y Beijing para futuros acuerdos comerciales, Londres se ve atrapado en una incómoda contradicción. Para hacer la oferta de Washington, Gran Bretaña estará obligada a unir fuerzas para fomentar la agresión contra China.

Esta semana, China se adelantó a ese desarrollo al decirle a Gran Bretaña en términos inequívocos que no puede permitirse enemistarse con Beijing sin renunciar al comercio y la inversión futuros. En resumen, Londres tiene que tomar una decisión: ¿quiere guerra o paz y prosperidad con China?

La reprimenda de Beijing siguió a una visita a Londres la semana pasada por el secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Esper. Durante un importante discurso conjunto, Esper pidió a Gran Bretaña y otros estados europeos que se concentren en enfrentar a China y Rusia, a quienes acusó de hacerse pasar por agresores.

«Cada vez está más claro que Rusia y China quieren alterar el orden internacional al obtener un veto sobre las decisiones económicas, diplomáticas y de seguridad de otras naciones», dijo Esper, aparentemente inconsciente de la absurda hipocresía de sus palabras.

También se han sugerido que los buques de guerra de Gran Bretaña se unirán a las fuerzas estadounidenses en las llamadas patrullas de «libertad de navegación» en el Mar del Sur de China. El recientemente lanzado portaaviones, el Queen Elizabeth, está diseñado para ser capaz de albergar hasta 70 aviones de combate estadounidenses F-35. La tentación de Londres será unirse a la convocatoria de Esper debido a la necesidad de complacer a Washington para futuros favores comerciales.

El embajador de China en Gran Bretaña, Liu Xiaoming, dijo a los medios que si Gran Bretaña se embarca en tales misiones en cualquier lugar cerca de las islas reclamadas como territorio chino, especialmente si se considera que los británicos están en contacto con los estadounidenses, entonces será visto como «hostil». El diplomático dijo que tal desarrollo se encontrará con una respuesta militar.

Advirtió que Londres no haría el «trabajo sucio» de Estados Unidos y rechazó las afirmaciones sobre las preocupaciones de «libertad de navegación» como un pretexto cínico para la provocación.

El embajador Liu dijo: “El Mar del Sur de China es un vasto océano, tiene tres millones de kilómetros cuadrados de ancho. No tenemos objeción a que la gente navegue por allí, pero no ingrese a las aguas territoriales chinas dentro de las doce millas náuticas. Si no haces eso, no debería haber ningún problema. El Mar del Sur de China es lo suficientemente ancho como para tener navegación gratuita en el envío ”.

El mayor general Su Guanghui, agregado de defensa chino en Londres, dijo que su país continuará adoptando una postura combativa en lo que considera incursiones en sus territorios: «Si Estados Unidos y el Reino Unido se unen en un desafío o violan la soberanía y integridad territorial de China, eso sería una acción hostil «.

El año pasado, Gran Bretaña envió un buque de guerra HMS Albion cerca del territorio reclamado por China en el Mar del Sur de China, lo que condujo a una confrontación naval y a la ruptura de las relaciones bilaterales. Esa maniobra estuvo bajo la supervisión del ex secretario de Defensa Gavin Williamson, quien habitualmente utilizaba una retórica belicosa que describía a China (y Rusia) como amenazas globales.

El embajador de China en Gran Bretaña declaró categóricamente que no puede repetirse esta conducta naval británica cerca del territorio reclamado por China. Ni lo pienses, fue el tono.

Sin embargo, el diplomático dijo que China quiere desarrollar relaciones de cooperación con Gran Bretaña para impulsar el comercio y la inversión. Dijo que Gran Bretaña perdería masivamente por el desarrollo de una nueva infraestructura de telecomunicaciones si una propuesta de asociación con el gigante chino de telecomunicaciones Huawei se descarta, bajo presión estadounidense.

Por lo tanto, Gran Bretaña tiene una opción simple realmente. Puede continuar sirviendo como secuaz de Washington al ofender los derechos soberanos de China, o Londres puede adivinar y deshacerse de sus pretensiones de diplomacia de cañonera de la era colonial. Eso significa tratar a Beijing con el respeto básico consistente con las normas internacionales.

Parece que los días de subterfugio y agresión británicos en nombre del tío Sam han terminado. Es totalmente inaceptable que tal supuesto privilegio ejerza la agresión con impunidad. Y es especialmente inviable cuando Gran Bretaña después del Brexit se perfila para escabullirse por todo el mundo con un plato de mendicidad para acuerdos comerciales.

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