El secretario de defensa de Estados Unidos ha compartido con los periodistas que las tropas estadounidenses, quienes, como Donald Trump argumentó el otro día, finalmente deberían regresar a casa, en realidad no lo están haciendo.

Según el secretario de Defensa Mark Esper, el plan actual presupone que las tropas estadounidenses que salgan de Siria se dirigirán al oeste de Irak y los militares persistirán en sus operaciones anti-Daesh para asegurarse de que no haya un resurgimiento del terrorismo en el área.

En declaraciones a los periodistas durante un vuelo a Medio Oriente, el jefe de defensa mencionó que había hablado con su homólogo iraquí sobre el plan para redirigir a más de 700 de los 1.000 soldados estadounidenses, de Siria a Irak, y agregó que los datos eran fluidos y los detalles se resolvería a su debido tiempo.

Según Esper, las tropas que parten hacia Irak tendrán en gran medida dos misiones:

«Una es ayudar a defender a Irak y dos es realizar una misión contra ISIS  a medida que avanzamos en los próximos pasos», dijo.

«Las cosas podrían cambiar entre ahora y cada vez que completemos la retirada, pero ese es el plan de juego en este momento», dijo Esper refiriéndose a Irak, donde Estados Unidos mantiene actualmente alrededor de 5.000 efectivos, varios años después de que Washington retiró formalmente sus fuerzas de allí en el 2011, poniendo fin a una guerra que muchos consideraron una ocupación estadounidense.

La retirada de las fuerzas militares estadounidenses de Irak fue un tema polémico en los Estados Unidos y más allá durante la mayor parte de la década del 2000, con la opinión pública cambiando a favor de una retirada.

En el 2008, George W. Bush firmó el Acuerdo de Estado de Fuerzas Estados Unidos-Irak, que estipulaba una fecha límite del 31 de diciembre del 2011, antes de la cual «todas las Fuerzas de los Estados Unidos se retirarán de todo el territorio iraquí».

Aunque lo hizo en el 2011, tres años más tarde, en el 2014, debido al avance de Daesh de Siria a las provincias occidentales de Irak, se instó a los EE.UU. a intervenir nuevamente, junto con otros militares, para combatir a Daesh. En enero del 2019, el Secretario de Estado Pompeo calculó que el número de tropas estadounidenses en Irak no supera los 5.000.

El presidente de Estados Unidos, Trump, ha reiterado varias veces su justificación para sacar a las fuerzas estadounidenses de Siria, declarando hasta el miércoles pasado que «es hora de traer a nuestros soldados de vuelta a casa».

La decisión de Donald Trump de retirar las tropas de Siria siguió de cerca la conversación telefónica de este último con el presidente turco Tayyip Erdogan, en la que prometió no obstaculizar la actividad turca a lo largo de la frontera noreste de Siria, donde el país lanzó recientemente una operación llamada «Primavera de Paz» dirigida al Daesh restante en la zona y los kurdos locales.

Este último ve la retirada de Estados Unidos como un abandono de ellos, ya que Estados Unidos se había aliado con las FDS dominadas por los kurdos desde el comienzo del conflicto sirio.

Cuando Esper salió de Washington el sábado, las tropas estadounidenses continuaron saliendo del norte de Siria, más de una semana después de que los turcos lanzaron una ofensiva, que Erdogan prometió continuar independientemente de «lo que uno diga» a raíz de una reacción violenta considerable de la comunidad internacional.

Continúan llegando informes de enfrentamientos esporádicos entre combatientes turcos y sus adversarios kurdos, a quienes Ankara considera que tienen vínculos con el PKK, una organización prohibida en Turquía como una organización terrorista, a pesar de un acuerdo de tregua de cinco días el viernes entre los EE.UU. y el liderazgo turco.

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