En medio de las incesantes acusaciones de agresión rusa, la OTAN desplegará 45.000 tropas en el norte de Europa en lo que será el mayor ejercicio “defensivo” de la alianza desde el final de la Guerra Fría.

Cincuenta aviones, 70 embarcaciones y aproximadamente 10,000 vehículos terrestres participarán en los simulacros Trident Juncture 18 de la OTAN, que comenzarán el 25 de octubre, y los ejercicios de campo continuarán hasta el 7 de noviembre. Treinta y un países aliados y socios están programados para participar.

El Secretario General Jens Stoltenberg describió las maniobras militares masivas como “defensivas y transparentes”, y agregó que todos los miembros de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE), incluida Rusia, habían sido invitados a enviar observadores.

Los simulacros simularán la defensa de un estado miembro atacado por un agresor “ficticio”, pero las ubicaciones de los simulacros en Noruega, Finlandia y Suecia dejan poco a la imaginación. Los observadores han notado que esta configuración de los simulacros de este año puede haber sido provocada por la creciente lucha con Rusia por el control del Ártico estratégicamente vital.

Los simulacros también pondrán a prueba la capacidad de la alianza para operar en climas fríos, pero parece que al menos algunos estados de la OTAN no prepararon adecuadamente a sus tropas para el frío clima noruego: a unos 1.000 soldados holandeses que participaban en los simulacros se les pidió comprar por sí solos para ropa interior cálida adecuada, con el gobierno holandés, dando a cada soldado 1.000 euros para abastecerse de ropa interior cálida.

Aunque no es el primer ejercicio de Trident Juncture, los ejercicios de este año serán más grandes que los vistos desde al menos el colapso de la Unión Soviética en 1991. Los ejercicios de Trident Juncture 2015, por ejemplo, involucraron a 36.000 soldados internacionales acompañados por 60 buques de guerra y unos 200 aviones.

La OTAN ha aumentado significativamente su presencia y actividad militar a lo largo de la frontera rusa, incluso en los estados bálticos y Europa oriental, desde la reunificación de Crimea con Rusia y el estallido del conflicto en el este de Ucrania en 2014. Solo en los últimos meses, la alianza se ha mantenido. una serie de ejercicios de alto perfil. En junio, más de 18.000 soldados de 19 países participaron en el ejercicio Saber Strike de dos semanas, celebrado en Polonia y los Países Bálticos. Luego, a fines de agosto, Letonia fue sede de los juegos de guerra más grandes jamás organizados en su territorio desde que obtuvo su independencia. Unos 10.000 soldados de más de una docena de países de la OTAN participaron en los simulacros.

El número de tropas de la OTAN estacionadas en la región también ha aumentado. Polonia ha ofrecido los dos mil millones de dólares para establecer una base militar permanente en su territorio, y en Noruega, el contingente de infantería de marina estadounidenses se ha incrementado de 330 a 770.

La portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, Maria Zajarova, comentó a principios de esta semana que “la escalada de la actividad militar y política de la OTAN en la región ártica, es decir, en las inmediaciones de Rusia en el territorio del norte de Noruega, no ha pasado desapercibida”.

Mientras la OTAN se prepara para sus ejercicios militares más grandes en más de dos décadas, también apunta a Rusia en el frente cibernético: un aluvión de acusaciones contra Rusia por el presunto pirateo ordenado por el gobierno fue curiosamente programado para coincidir con una reunión de la OTAN sobre guerra cibernética.

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