La desinformación y las noticias falsas agravan las tensiones étnicas y religiosas en Nigeria, que se enfrenta a graves amenazas a la seguridad y tensiones comunitarias.

Para Simon Kolawole, que dirige el medio en línea The Cable, las noticias falsas “contribuyen a debilitar el precario equilibrio étnico-religioso en Nigeria y socavan la credibilidad de la prensa en el país”.

Los meses previos a las recientes elecciones presidenciales y legislativas estuvieron marcados por una serie de desinformaciones difundidas por los políticos, con el objetivo de influir en las elecciones.

El presidente saliente, Muhammadu Buhari, musulmán del norte del país, reelegido en febrero de 2019, fue acusado de querer aplicar la ley islámica en todo el país.

Su desafortunado oponente durante las elecciones presidenciales, Atiku Abubakar, también fue víctima de rumores, afirmando que contaba con el apoyo de la comunidad homosexual, una medida destinada a desacreditarlo entre el electorado del norte del país.

Nigeria se enfrenta a múltiples problemas de seguridad, incluida la insurgencia de yihadistas de Boko Haram en el noreste y la violencia mortal entre pastores musulmanes y agricultores cristianos en el centro.

Este conflicto, que se refiere principalmente al acceso a la tierra y al agua, ha adquirido en los últimos años una dimensión étnica y religiosa, agravada por la explosión demográfica en el país más poblado de África (190 millones de habitantes, más de 250 grupos étnicos) y por la instrumentalización que a menudo realizan los políticos locales.

La desinformación amenazan la paz, la unidad, la seguridad y la vida de los nigerianos, dice el Ministro de Información Lai Mohammed, a quien le preocupa especialmente la difusión de rumores o noticias falsas sobre la división del país, entre un norte musulmán y un sur cristiano.

“Cuando uno está en las redes sociales, tiene la impresión de que Nigeria está en guerra, que los musulmanes están matando a los cristianos”, dice.

En un país donde la gran mayoría de la población vive en la pobreza extrema y donde los niveles de alfabetización son muy bajos (59 por ciento), la información falsa se está extendiendo como un reguero de pólvora por los 140 millones de teléfonos móviles del país.

Es cierto que la desinformación se ha utilizado durante mucho tiempo en Nigeria. En noviembre de 1989, la cadena de televisión estatal NTA anunció la muerte de Nnamdi Azikwe, el primer presidente nigeriano, lo que llegó a las portadas de la mayoría de los periódicos. Mientras, Zik, como se le apodaba, estaba vivo: murió en 1996.

Treinta años después, han circulado rumores de que el Presidente en ejercicio Muhammadu Buhari, había muertó en 2017. Desde entonces ha sido clonado o reemplazado por un doble de Sudán, según dicen los rumores.

Las redes sociales se inflamaron tanto que Buhari tuvo que plantear el tema en una conferencia de prensa en Polonia en diciembre del año pasado. “Yo soy el verdadero yo”, dijo.

El hecho de que un presidente en ejercicio tenga que negar su propia muerte demuestra la magnitud del problema causado por la desinformación en Nigeria, y la tarea de los medios de comunicación y las organizaciones que luchan contra la desinformación.

A menudo la desinformación tiene su origen en los propios partidos políticos. Si los rumores sobre la muerte de Buhari fueron inicialmente difundidos por un grupo independentista, los dos principales partidos nigerianos han creado células mediáticas dedicadas a la intoxicación electoral.

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