El mes pasado, el Departamento de Estado de Estados Unidos lanzó un video dirigido al pueblo de Irán. En el video, el funcionario de la administración de Trump, Brian Hook, afirma que es un «mito» que las sanciones apuntan al acceso de Irán a la medicina. Durante más de una década, mis colegas profesionales médicos iraníes y yo hemos estado luchando para proteger a los pacientes de las consecuencias de las sanciones estadounidenses. Hemos estudiado el impacto de las sanciones en el sector de atención médica de Irán y abogamos por mejores respuestas de nuestro propio gobierno. Nuestros hallazgos dejan en claro que los daños que se infligen a los pacientes iraníes no son mitología.

El mundo integrado e interconectado de hoy depende de los sistemas bancarios y las redes comerciales que dominan los Estados Unidos. En consecuencia, el gobierno de los EE. UU. Puede usar sanciones económicas para causar daño a las relaciones económicas, políticas e incluso sociales en países objetivo con relativa facilidad.

Aunque las sanciones de los EE. UU. Están diseñadas de una manera que parece no apuntar al acceso humanitario a alimentos y medicamentos, en la práctica las sanciones de los EE. UU. Funcionan como una herramienta de guerra económica.

Los funcionarios en Washington continúan insistiendo en que mantengan «exenciones» a sus sanciones para proteger el comercio humanitario, incluso después de que la Corte Internacional de Justicia haya dictaminado que estas exenciones son insuficientes, dejando «pocas posibilidades de mejora» en el «impacto perjudicial grave en el salud y vida «de individuos iraníes. Al final del día, corresponde a los Estados Unidos prestar atención a esta advertencia humanitaria.

Bajo el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, la situación ha empeorado. Los datos de la Oficina del Censo muestran que Estados Unidos exportó anualmente un promedio de $ 26 millones de productos farmacéuticos a Irán durante las sanciones de la era Barack Obama. Las exportaciones han promediado solo $ 8.6 millones al año en los últimos dos años bajo las políticas de sanciones más draconianas de Trump.

La administración Trump también ha dificultado que los países europeos exporten medicamentos a Irán. Las exportaciones farmacéuticas suizas a Irán cayeron un 30 por ciento de 235 millones de francos suizos ($ 240 millones) en 2017 a 163 millones de francos ($ 167 millones) el año pasado, según datos de aduanas suizas. Aunque las sanciones solo se volvieron a imponer por completo en noviembre de 2018, las exportaciones suizas ese año cayeron por debajo del promedio anual de 173 millones de francos ($ 178 millones) observado de 2008 a 2015.

Del mismo modo, las exportaciones farmacéuticas francesas a Irán cayeron un 25 por ciento de 194 millones de euros ($ 218 millones) a 146 millones de euros ($ 164 millones) el año pasado, cayendo por debajo del promedio de 2008 a 2015 de 150 millones de euros ($ 168 millones), según datos de Eurostat. .

En respuesta a tales presiones, y como parte de sus políticas de autosuficiencia posteriores a la revolución, Irán ha hecho importantes avances para salvaguardar el acceso de su pueblo a los medicamentos. Irán es un líder mundial en la producción de medicamentos genéricos, ayudando a reducir significativamente el costo de la atención médica. Según Akbar Barandegi, director general de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Irán, casi el 97 por ciento de las dosis farmacéuticas necesarias del país son proporcionadas por aproximadamente 100 compañías farmacéuticas locales, la mayoría de las cuales pertenecen al sector privado. Solo el 3 por ciento de la demanda se satisface con importaciones, compradas a muchas de las compañías farmacéuticas más grandes del mundo.

Estas compras pueden formar solo una pequeña proporción de la demanda total, pero se relacionan con medicamentos específicos vitales para el bienestar de muchos pacientes, particularmente aquellos con enfermedades avanzadas o crónicas.

El año pasado, varios de mis colegas que trabajan en el campo de la oncología pediátrica publicaron una nota en The Lancet que mostraba que los medicamentos de quimioterapia como la asparaginasa, el tratamiento de la leucemia mercaptopurina e incluso el analgésico básico paracetamol se habían agotado, amenazando el tratamiento. de miles de niños. El acceso a estos medicamentos está siendo interrumpido significativamente como resultado de las sanciones de Estados Unidos contra Irán. Esta interrupción toma tres formas principales.

Primero, las sanciones afectan la disponibilidad de importaciones. Si bien las importaciones representan solo el 3 por ciento de la demanda total de Irán por unidad, representan el 39 por ciento de las necesidades del país en valor, lo que refleja el hecho de que los medicamentos importados suelen ser cinco veces más caros que los equivalentes de fabricación nacional y el hecho de que Irán tiende a importar medicamentos especializados, que generalmente son más caros.

Al igual que con las materias primas, las restricciones bancarias han dificultado que los importadores iraníes paguen a los proveedores europeos y asiáticos por medicamentos. La escasez de medicamentos importados y los altos costos están poniendo en riesgo a los pacientes más vulnerables, aquellos con enfermedades raras o avanzadas.

Existe una preocupación particular por el riesgo para los pacientes con cáncer pediátrico. Ante estas interrupciones en las importaciones, los oportunistas han comenzado a pasar de contrabando medicamentos falsificados y de baja calidad a Irán a través de rutas desde Pakistán, Turquía y los Emiratos Árabes Unidos. En caso de que las perturbaciones empeoren, también podría conducir a la introducción de ingredientes falsos o impuros en medicamentos fabricados en el país, lo que llevaría no solo a medicamentos de baja calidad, sino también a nuevos riesgos para la salud pública.

En segundo lugar, las sanciones interrumpen la producción nacional al interrumpir las cadenas de suministro. Los fabricantes farmacéuticos de Irán usan más de 10,000 compuestos diferentes en sus procesos de producción. La presión de las sanciones de EE. UU. Y el efecto de enfriamiento en los bancos internacionales ya han imposibilitado que muchos proveedores reciban de manera confiable el pago de las materias primas vendidas a Irán. Algunos medicamentos requieren 15 sustancias de diferentes fabricantes en varios países para ser producidos. La ausencia de una sola sustancia detiene la producción de ese medicamento.

Finalmente, el impacto de las sanciones en la economía de Irán perjudica tanto a los proveedores de atención médica como a los consumidores al reducir el poder adquisitivo. Los menores ingresos del gobierno y el acceso reducido a divisas extranjeras ponen a prueba el gasto en atención médica, lo que hace que los medicamentos importados sean más difíciles de pagar para los pacientes, incluso cuando los hospitales los tienen en existencia. Según los datos publicados por el Banco Central de Irán, el costo de la atención médica en Irán aumentó casi un 20 por ciento entre noviembre de 2017 y noviembre de 2018.

La disminución de la producción también creará desempleo. El Sindicato de Industrias Farmacéuticas de Irán estima que los fabricantes de productos farmacéuticos emplean aproximadamente a 25,000 empleados, mientras que otros 100,000 trabajadores están empleados en compañías de distribución, farmacias y apoyo posventa. Estos trabajadores son algunos de los mejores y más brillantes de Irán, y alrededor del 20 por ciento de los empleados son graduados universitarios. Sus futuros están en juego.

Lo que pueden parecer sanciones bancarias estériles son realmente mucho más peligrosas. Estas sanciones interrumpen el acceso del público iraní, especialmente los pobres, los ancianos, los niños, las mujeres y los pacientes que padecen enfermedades crónicas, a los medicamentos que requieren.

Los medicamentos se vuelven más caros y de peor calidad. Una cadena de suministro poco confiable conduce a un tratamiento incompleto de las enfermedades y se vuelve crónica. La crisis se profundiza cuando la desaceleración de la producción nacional aumenta la necesidad del país de importar drogas. Todo esto sucede en el contexto de los escasos recursos del gobierno iraní, ya que se ve obligado a importar medicamentos a un precio más alto en aquellos casos en que hay un canal bancario disponible.

Los líderes responsables en los Estados Unidos reconocen que hay poco que ganar al sofocar el comercio humanitario. Los gobiernos europeos han buscado claridad sobre el comercio humanitario, solo para ser rechazados. Esto obligó a Francia, Alemania y el Reino Unido a establecer un vehículo de propósito especial, llamado INSTEX, para tratar de facilitar el comercio humanitario. Los iraníes agradecen esta medida, pero Estados Unidos no debe eludir sus responsabilidades morales. El gobierno suizo está negociando directamente con la administración Trump en un canal bancario para el comercio humanitario, pero sus esfuerzos hasta ahora han sido bloqueados por funcionarios que buscan la interpretación más extrema de la «presión máxima». Los proveedores europeos de Irán entienden que esta situación es grave. , pero la administración Trump sigue siendo incómoda.

Durante la Guerra Irán-Iraq, Estados Unidos hizo la vista gorda ante el uso de la guerra química y biológica de Saddam Hussein contra soldados y civiles iraníes y kurdos. Lo más condenatorio es que Estados Unidos no solo se negó a imponer sanciones a Irak para disuadir el uso de agentes nerviosos, sino que también se negó a ayudar al acceso de Irán a los antídotos necesarios para tratar a las víctimas de ataques químicos.

Por casualidad soy una de esas víctimas; Las armas químicas de Saddam quemaron mis pulmones y ojos, causando lesiones de por vida para las cuales continúo tomando medicamentos, y que han empeorado progresivamente en mi vejez. Grabados en mi memoria están las cientos de víctimas que vi en las instalaciones de emergencia de la zona de guerra cerca de la frontera entre Irán e Iraq que tenían poco o ningún acceso a equipos de tratamiento, especialmente antídotos.

Casi 40 años después, el gobierno de EE. UU. Continúa sufriendo los mismos fracasos morales, y sigo presenciando los resultados de cerca. Aunque he sobrevivido a esta guerra no convencional, muchos de mis compatriotas y mis pacientes no lo han hecho, y sus muertes inducidas por sanciones no son un mito.

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