Observan cómo un agujero negro ‘espaguetiza’ a una estrella y descubren que esta no fue destruida por completo

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El acontecimiento, denominado como AT2019qiz, sucedió a unos 215 millones de años luz de distancia de Tierra, en una galaxia espiral en la constelación de Eridanus.

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Un grupo de astrónomos de la Universidad de California en Berkeley (EE.UU.) reveló que en 2019 observó una gran emisión luminosa provocada por un evento de interrupción de las mareas, que ocurre cuando una estrella es destrozada o ‘espaguetizada’ tras acercarse demasiado a un agujero negro supermasivo, debido a la intensa gravedad ejercida sobre esta, informó este lunes la institución científica estadounidense.

 

De acuerdo con el estudio, publicado en la revista Monthly Notice of the Royal Astronomical Society, el acontecimiento, denominado como AT2019qiz, sucedió a unos 215 millones de años luz de distancia de Tierra, en una galaxia espiral en la constelación de Eridanus.

“Una de las cosas más locas que puede hacer un agujero negro supermasivo es destrozar una estrella con sus enormes fuerzas de marea”, afirmó el profesor Wenbin Lu, quien añadió que los “eventos de interrupción de las mareas estelares son una de las pocas formas en que los astrónomos conocen la existencia de agujeros negros supermasivos en el centro de las galaxias y miden sus propiedades”.

No obstante, señaló que dado “el costo computacional extremo en la simulación numérica de tales eventos, los astrónomos aún no comprenden los complicados procesos que ocurren después de una interrupción de las mareas”.

Debido a que el evento fue lo suficientemente brillante, los investigadores pudieron estudiar la polarización de su luz óptica, con el propósito de conocer qué fue lo que sucedió después de que la estrella fue destruida. Esto se logró mediante el uso del telescopio Shane, ubicado en el Observatorio Lick, en California, el cual está dotado con el espectrógrafo Kast, un instrumento que puede calcular la polarización de la luz en todo el espectro óptico.

La estrella no fue destruida por completo

Según los astrónomos, las primeras observaciones revelaron que gran parte del material de la estrella formó una nube esférica de gas, ya que esta salió expulsada hacia el exterior en forma de un poderoso viento que alcanzó una velocidad de hasta 10.000 kilómetros por segundo. Esta situación provocó que la mayoría de las emisiones de radiación electromagnética de alta energía ocasionadas por la destrucción de la estrella fueran bloqueadas.

Sin embargo, los recientes datos obtenidos de la polarización de la luz permitieron determinar que la nube de gas era esféricamente simétrica. “Esta es la primera vez que alguien ha deducido la forma de la nube de gas alrededor de una estrella espaguetificada por mareas”, explicó el científico Alex Filippenko.

Finalmente, los resultados demuestran por qué los astrónomos no vieron la emisión de grandes cantidades de rayos X de alta energía en diversos eventos de interrupción de las mareas, y es porque estos quedan ocultos por el gas expulsado por los fuertes vientos del agujero negro, arrastrándolos a un disco de acreción. “Estudiar la luz polarizada en realidad nos ayuda a deducir cierta información sobre la distribución de la materia en esa explosión o, en este caso, cómo se forma el gas, y posiblemente el disco de acreción, alrededor de este agujero negro”, concluyó Filippenko.

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1 COMENTARIO

  1. Jajajaja espaguetizando uno dos…!!!
    Me parece genial que el ser humano avance. De hecho es una necesidad como la filosofía.
    Pero estaría bien que fuéramos más despacio en temas tan costosos y dedicáramos parte de ese coste en el conocimiento del mar, por ejemplo y en la no destrucción del hábitat tanto de personas como de animales como de plantas… SOS PLANETA!!!!!

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