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NASA revela evidencia misteriosa de agua bajo el ecuador de Marte

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Robot Curiosity de la NASA navega por la superficie del Marte.

Una revisión de datos del orbitador de la NASA más veterano en Marte reveló evidencia de una significativa e inexplicable hidratación cerca del ecuador marciano.

Según una nota de prensa de la NASA, se reprocesaron los datos recolectados de 2002 a 2009 por el instrumento de espectrómetro de neutrones en la nave espacial Mars Odyssey de la agencia espacial, y fue así como descubrieron cantidades inesperadamente altas de hidrógeno alrededor de secciones del ecuador marciano. Aunque el espectrómetro de neutrones no puede detectar directamente el agua, mediante la medición de neutrones, puede ayudar a los científicos a calcular la abundancia de hidrógeno y así inferir la presencia de agua u otras sustancias portadoras de hidrógeno.

Para quienes tengan puesta la mirada en una futura colonización de Marte, hablamos sin lugar a dudas de buenas noticias: la cantidad de masa necesaria para la exploración humana podría reducirse en gran medida usando recursos naturales marcianos para el suministro de agua, y como materia prima para producir combustible de hidrógeno.

La primera vez que se encontró hidrógeno abundante fue en 2002, descubierto por Mars Odyssey. En 2008, el aterrizador Phoenix confirmó que este elemento se encontraba en forma de hielo de agua. Pero, los científicos pensaban que en las latitudes más bajas de Marte el hielo de agua no sería termodinámicamente estable a ninguna profundidad. El equipo se concentró en esas áreas ecuatoriales, particularmente en un tramo de 1000 kilómetros de material suelto y fácilmente erosionable.

Cómo ha conseguido preservarse el hielo en esta zona es un enigma: la teoría principal sugiere que hace cientos o miles de millones de años, una mezcla del hielo y del polvo de las áreas polares pudo ser objeto de actividad cíclica a través de la atmósfera, cuando la inclinación axial de Marte era más grande que es hoy. Una protección adicional podría provenir de una cubierta de polvo y una corteza endurecida que atrapa la humedad por debajo de la superficie, aunque los investigadores apuntan que es poco probable que esto evite la pérdida de hielo en escalas temporales de los ciclos de inclinación axial. Por ahora, el misterio sigue sin resolverse.

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