Los científicos creen que en el corazón de cada galaxia, incluida nuestra Vía Láctea, existe un agujero negro supermasivo con una inmensa gravedad.

Densos cúmulos de millones de estrellas rodean estos agujeros negros supermasivos (SMBH, por sus siglas en inglés) y, según los últimos descubrimientos, es posible que haya miles de agujeros negros pequeños, del tamaño de una estrella, orbitando a pocos años luz del centro, reseña este lunes el portal ruso Sputnik.

Los astrofísicos de la Universidad de Eotvos de Hungría encontraron que los objetos más masivos forman una estructura alrededor del agujero negro supermasivo central, donde se ocultarían los miles de agujeros negros mencionados.

El autor principal del estudio, Akos Szolgyen, explicó que si antes pensábamos que las órbitas de los objetos estelares ligeros y masivos se distribuían uniformemente en todas las direcciones alrededor del agujero negro supermasivo, ahora sabemos que las estrellas masivas y los agujeros negros típicamente se separan en un disco.

En un estudio publicado en Physical Review Letters, los investigadores simularon la interacción de las órbitas estelares en “cúmulos de estrellas nucleares” —grupos de estrellas, con alta densidad y alta luminosidad, que se encuentran cerca del centro de masa de la mayoría de las galaxias.

Según Szolgyen, de acuerdo con nuestro conocimiento actual, los cúmulos de estrellas nucleares se pueden formar de dos maneras diferentes: una de ellas sugiere que el gas voló al centro de la galaxia y formó estrellas in situ alrededor del agujero negro supermasivo; la otra manera sugiere que los cúmulos globulares antiguos se desplazaron en espiral hacia el centro galáctico, donde resultaron desgarrados por las poderosas fuerzas gravitacionales del agujero negro supermasivo.

Los científicos concluyeron que los miles de agujeros negros que se predice que existen alrededor del centro galáctico, normalmente más masivos que las estrellas, se esconden dentro de la estructura del disco que se muestra en los modelos.

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