Indonesia dice que no se convertirá en otro «vertedero» mundial después de que devolvió cinco contenedores de desechos a los Estados Unidos, uniéndose al creciente número de naciones asiáticas para rechazar recientemente los «reciclables» occidentales.

Los residuos llegaron a Indonesia desde Seattle en marzo. Se suponía que la carga, enviada por una compañía canadiense, contenía material de reciclaje de papel, pero el Ministerio de Medio Ambiente y Bosques descubrió múltiples «impurezas» dentro de cinco contenedores y ordenó que se «reexportaran».

Los contenedores se llenaron con «cantidades significativas» de diversos desechos plásticos y zapatos, además de otros desperdicios, como restos de madera, telas e incluso pañales. «Aunque los contenedores eran originarios de Canadá, el país de partida era Estados Unidos», dijo el Secretario General de la Dirección de Gestión de Residuos y Desperdicios Peligrosos, Sayid Muhadhar.

Esto no es apropiado y no queremos ser un basurero.

Indonesia, que tiene una capacidad muy limitada para reciclar incluso su propio plástico, tiene un decreto que prohíbe la importación de residuos plásticos de consumo. Los residuos de producción en forma de papel limpio y restos de plástico aún pueden ingresar al país, si el Ministerio de Comercio otorga una licencia de importación.

Cualquier basura que ingrese ilegalmente al país será devuelta de inmediato, advirtió a principios de este mes la ministra de Medio Ambiente y Bosques de Indonesia, Siti Nurbaya Bakar, e insistió en que el gobierno investigará las infracciones y las malas prácticas denunciadas. El viernes pasado, las aduanas de Batam recibieron 65 contenedores de América del Norte y Europa que las autoridades creen que podrían contener residuos tóxicos, informó el Jakarta Post, señalando que los contenedores se han sellado mientras un laboratorio examina las muestras. El país devolvió anteriormente docenas de contenedores llenos de plástico ilegal en 2015 y 2016.

Indonesia rompió su récord de una década e importó un total de 283,000 toneladas de plástico el año pasado, mostró la Agencia Nacional de Estadísticas. El enorme aumento del 141 por ciento se produjo tras la decisión de China en enero de 2018 de dejar de aceptar residuos plásticos del resto del mundo debido a preocupaciones ambientales. En el pasado, China procesó más de la mitad de la basura del mundo.

La prohibición de Beijing obligó a las corporaciones occidentales, que carecen de sus propias capacidades de reciclaje de desechos, a buscar nuevos «mercados» en Asia. La situación empeoró aún más cuando India siguió el ejemplo de China y prohibió la importación de residuos plásticos sólidos.

Como resultado, toneladas de basura de EE. UU., Europa y Australia terminaron yendo a Malasia, Tailandia, Vietnam y Filipinas, lo que obligó a estos países a buscar contramedidas para proteger su medio ambiente. Vietnam colocó una moratoria en el otorgamiento de nuevas licencias de importación, mientras que Tailandia emitió una prohibición a las importaciones. Mientras tanto, Malasia y Filipinas han enviado recientemente montañas de basura a sus destinos originales.

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