Scott Ritter: Cómo los estadounidenses se enamoraron del «truco de guerra» de Washington

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Smedley Butler, dos veces ganador de la Medalla de Honor del Congreso y ex mayor general del Cuerpo de Marines de los EE. UU., observó que “la guerra es un chanchullo”.

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Hablando sobre sus 33 años al servicio de su nación, Butler señaló que “pasó la mayor parte de mi tiempo siendo un hombre musculoso de clase alta para las grandes empresas, para Wall Street y para los banqueros. En resumen, yo era un mafioso, un gángster del capitalismo”.

Desafortunadamente, las palabras de Butler, escritas como reflejo de su servicio a principios del siglo XX, también resuenan hoy.

No tenía que ser así. En la era posterior a Vietnam, especialmente bajo el liderazgo del presidente Ronald Reagan, Estados Unidos comenzó a enamorarse nuevamente de sus fuerzas armadas . Había orgullo entre los que sirvieron, un sentido del deber patriótico que fue adoptado gradualmente por el público estadounidense. En mayo de 1990, participé en las actividades de la Semana de las Fuerzas Armadas en Washington, DC, que condujeron al Día de las Fuerzas Armadas al organizar una exhibición en el Capital Mall sobre el trabajo de la Agencia de Inspección en el Sitio para desarmar los arsenales nucleares de los EE. UU. y Unión Soviética. Hubo un interés genuino entre los cientos de personas que se detuvieron para aprender más sobre nuestro trabajo. En mayo de 1991, tras el éxito estadounidense en la Guerra del Golfo(en el que participé), el patriotismo estaba en su punto más alto, y las celebraciones del Día de las Fuerzas Armadas parecían reflejar un sentimiento genuino de respeto y admiración de aquellos que servían por aquellos a quienes ostensiblemente defendían.

Pero nada dura para siempre, como observa astutamente la cita de la película «Gladiador», «la mafia es voluble». Mientras el Gladiador sea capaz de pararse en el centro del Coliseo, gritando a la multitud: «¿No están entretenidos?» tendrá un lugar en la sociedad. Pero tan pronto como el Gladiador se vuelve un inconveniente para la psique de aquellos a los que «entretiene», la multitud se disgusta y el Gladiador es fácilmente olvidado.

La Guerra del Golfo de 1991 fue un entretenimiento fácil: una exhibición masiva de poder militar, un enemigo derrotado de manera decisiva y fácil de identificar, todo a un costo extremadamente bajo en vidas: 154 muertes en combate. La causa por la que estos hombres y mujeres dieron sus vidas, la liberación de Kuwait , pronto se olvidó cuando Estados Unidos se vio envuelto en un esfuerzo de décadas para derrocar a Saddam Hussein, el presidente de Irak , del poder.

Los terribles acontecimientos del 11 de septiembrepermitió a los estadounidenses una vez más unirse a aquellos que sirvieron en las fuerzas armadas. Después del ataque terrorista en Estados Unidos, la nación buscó a esos hombres y mujeres uniformados para salvarlos de un enemigo que pocos podían identificar, y aún menos entendían. Sin embargo, esta fe ciega en el gobierno para usar las fuerzas armadas para una causa con la que el pueblo estadounidense pudiera identificarse fue estropeada por aquellos en el gobierno que abusaron de este resurgimiento del fervor patriótico para ajustar cuentas con Saddam Hussein, desviando recursos de la misión principal de derrotar a las fuerzas del terror global que habían atacado a Estados Unidos y, en cambio, involucrarse en una guerra ilegal de agresión librada sobre la base de inteligencia falsificada con propósitos que tenían todo que ver con promover el poder geopolítico estadounidense y nada que ver con proteger a Estados Unidos.

La guerra, al parecer, es una raqueta después de todo. Más de 20 años después, Estados Unidos lucha por definir su relación con quienes visten el uniforme de las fuerzas armadas de los Estados Unidos. La lucha global contra el terrorismo se ha disipado, llegando a su ignominiosa conclusión con la precipitada retirada de las fuerzas estadounidenses de Kabul, Afganistán., en agosto de 2021. Hoy Estados Unidos se enfrenta a dos potencias mundiales, Rusia (en Ucrania) y China (en Taiwán). El alcance y la escala del conflicto entre las grandes potencias está, para citar al general estadounidense Christopher Cavoli, comandante supremo aliado en Europa, “más allá de la imaginación” de comprensión de la mayoría de los estadounidenses. 20 años de conflicto de baja intensidad han condicionado a la mayoría de los estadounidenses a ver el conflicto como un videojuego, una versión de acción en vivo de “Call of Duty”, donde la muerte se minimiza como poco más que entretenimiento digital.

La guerra de poder en Ucrania ha demostrado que esta es la mentira que aquellos que conocían la guerra de primera mano siempre reconocieron que era. Cientos de miles de muertos, decenas de millones de desplazados, billones de dólares en recursos perdidos o destruidos, todo en poco más de un año.

Mientras Estados Unidos celebra el Día de las Fuerzas Armadas, uno esperaría que el sacrificio que supondrían aquellos a quienes ostensiblemente honramos al librar un conflicto contra Rusia o China pesaría mucho en la mente del pueblo estadounidense. ¿Es la tarea del militar estadounidense defender un odioso régimen neonazi en Ucrania o provocar a China por el tema de la independencia de Taiwán ? ¿Estados Unidos está destinado a ser el policía mundial y, de ser así, qué leyes estamos aplicando? ¿La Carta de las Naciones Unidas? O nuestro propio «orden internacional basado en reglas» que, tras un examen más detenido, es poco más que el mismo sistema del que Smedley Butler había advertido astutamente hace tantos años.

El estilo estadounidense de guerra se ha convertido en poco más que un chanchullo, y quienes lo persiguen, mafiosos.

Esta no es la relación entre las fuerzas armadas y los ciudadanos de Estados Unidos que imaginó el presidente Harry Truman cuando creó el Día de las Fuerzas Armadas en 1949. Nosotros, el pueblo, haríamos bien en reflexionar sobre el estado actual de las cosas y tomar medidas correctivas, antes de que la intención original de las vacaciones se pierda para siempre.

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