Estados Unidos arma nueva alianza militar contra China: “El Escuadrón”

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La renuencia de la India a unirse a la Nueva Guerra Fría contra China molestó al gobierno de Estados Unidos, que decidió dejar de lado el Quad y construir una nueva alianza con el dócil gobierno de Filipinas.

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Vijay Prashad, historiador indio.— A principios de abril de 2024, las armadas de cuatro países (Australia, Japón, Filipinas y Estados Unidos) realizaron un ejercicio marítimo en el Mar de China Meridional.

Warramunga de Australia, Akebono de Japón, Antonio Luna de Filipinas y Mobile de Estados Unidos trabajaron juntos en estas aguas para fortalecer sus capacidades conjuntas y, como dijeron en una declaración conjunta , “defender el derecho a la libertad de navegación y sobrevuelo y respeto a los derechos marítimos según el derecho internacional”.

Unas semanas más tarde, entre el 22 de abril y el 8 de mayo, barcos de Filipinas y Estados Unidos operaron junto a tropas navales australianas y francesas en el Ejercicio Balikatan 2024 .

Para este Balikatan (“hombro con hombro”), participaron más de 16.000 soldados en una zona del Mar de China Meridional que se encuentra fuera de las aguas territoriales de Filipinas. Junto a las armadas de estas naciones, la Guardia Costera de Filipinas participó en el Ejercicio Balikatan.

Esto es significativo porque son los barcos de la Guardia Costera los que más a menudo se topan con barcos chinos en estas aguas internacionales, parte de las cuales están en disputa entre China y Filipinas.

Aunque los documentos oficiales de estos ejercicios no mencionan a China por su nombre, ciertamente están diseñados como parte de la creciente actividad militar impulsada por Estados Unidos a lo largo de la frontera marítima de China.

Durante el ejercicio Balikatan, los buques de la Armada de Filipinas y los Estados Unidos atacaron y hundieron conjuntamente el BRP Lake Caliraya de la Armada filipina fuera de servicio. El barco, fabricado en China, había sido donado a la marina por la Compañía Nacional de Petróleo de Filipinas en 2014.

El hecho de que fuera el único barco de la marina de Filipinas fabricado en China no pasó desapercibido en la gran nación asiática . El coronel Francel Margareth Padilla-Taborlupa, portavoz de las fuerzas armadas de Filipinas, dijo que esto fue «pura coincidencia».

Durante Balikatan, los ministros de defensa de las cuatro principales naciones se reunieron en Honolulu, Hawaii, para discutir las implicaciones políticas de estos ejercicios militares frente a las costas de China.

Richard Marles de Australia, Kihara Minoru de Japón, Gilberto Teodoro de Filipinas y Lloyd Austin de Estados Unidos se reunieron por segunda vez para discutir su colaboración en la región que llaman Indo-Pacífico. Fue al margen de esta reunión que los equipos de relaciones públicas de estos ministros comenzaron a utilizar el término “Escuadrón” para referirse a estos cuatro países.

Si bien no anunciaron formalmente la creación de un nuevo bloque en el este de Asia, este nuevo apodo pretende proporcionar un anuncio de facto de su existencia.

Del quad al Escuadrón

En 2007, los líderes de Australia, India, Japón y Estados Unidos se reunieron en Manila (Filipinas) para establecer el Diálogo Cuadrilateral de Seguridad (o Quad) mientras sus ejércitos realizaban el Ejercicio Malabar en el Mar de Filipinas.

El Quad no incluía inicialmente a Filipinas, cuya presidenta en ese momento, Gloria Arroyo, estaba tratando de mejorar las relaciones entre su país y China. El Quad no se desarrolló porque el Primer Ministro de Australia, Kevin Rudd, estaba descontento con la creciente beligerancia de Washington hacia Beijing.

El Quad revivió en 2017, en Manila , con una agenda más directa para trabajar contra las ambiciones de China de la Franja y la Ruta en la región (que el secretario de Estado estadounidense, Rex Tillerson, llamó “economía depredadora”).

En el transcurso de los últimos dos años, Estados Unidos se ha sentido frustrado por el malestar de la India por el tipo de campaña de presión que ha estado montando contra China y Rusia. India no dejó de comprar energía rusa con descuento, lo cual fue una decisión pragmática durante un período electoral (aunque la compra de energía rusa por parte de India ha disminuido con el tiempo).

Cuando se le preguntó si la India consideraría ser miembro de la OTAN+, el Ministro de Relaciones Exteriores de la India, S. Jaishankar, dijo que la India no comparte la “mentalidad de la OTAN”.

La renuencia de la India a unirse a la Nueva Guerra Fría contra China molestó al gobierno de Estados Unidos, que por lo tanto decidió dejar de lado el Quad y construir una nueva alianza con el dócil gobierno del presidente de Filipinas, Bongbong Marcos.

Es importante señalar, sin embargo, que en abril la India entregó un lote de misiles de crucero supersónicos BrahMos a Filipinas (vendidos por 375 millones de dólares y producidos por una empresa conjunta entre fabricantes de armas de la India y Rusia). Que estos misiles puedan ser parte de la nueva campaña de presión contra China no es algo escondido en la letra pequeña del acuerdo.

Provocaciones

Desde su “pivote hacia Asia”, Estados Unidos ha tratado de provocar a China. La guerra comercial de Estados Unidos que comenzó en 2018 fracasó en gran medida debido a la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China y su intento de construir líneas de producción avanzadas para eludir las restricciones comerciales de Estados Unidos (por ejemplo, cuando Estados Unidos intentó impedir que China importara chips semiconductores, los chinos desarrollaron su propia capacidad de fabricación).

El intento de Estados Unidos de convertir a Taiwán en la primera línea de su campaña de presión tampoco ha dado frutos.

La toma de posesión del nuevo presidente de Taiwán, Lai Ching-te, el 20 de mayo, pone al mando a un hombre que no está interesado en impulsar la independencia de Taiwán; sólo el 6 por ciento de la población de Taiwán con la independencia o unificación con China. El resto de la población de manera pragmática está satisfecho con el status quo actual. Incapaz de crear la provocación necesaria sobre Taiwán, Estados Unidos ha trasladado sus miras a Filipinas.

Si bien Filipinas y China disputan el estatus de varias islas en las aguas entre ellas, estos desacuerdos no son suficientes para llevar a ninguno de los países a la guerra.

En abril de 2024, el expresidente de Filipinas Rodrigo Duterte recordó que cuando fue presidente (2016-2022), “no hubo pelea. Podemos volver a la normalidad. Espero que podamos detener el alboroto, porque los estadounidenses son los que presionan al gobierno filipino para que provocar una disputa y eventualmente comience una guerra”.

En marzo, el presidente Marcos dijo que “no está molestando” y que no quiere “provocar” a China. Sin embargo, la formación del Escuadrón dos meses después indica que Filipinas ha reemplazado ahora a Taiwán como estado de primera línea de las provocaciones estadounidenses contra China.

El vicepresidente de la Comisión Militar Central de China, Zhang Youxia, advirtió contra la política “de las cañoneras». “La realidad ha demostrado”, dijo, “que aquellos que hacen provocaciones deliberadas, avivan las tensiones o apoyan a una parte contra otra para obtener beneficios egoístas, en última instancia, sólo se perjudicarán a sí mismos”.

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