Más allá de Níger: cómo la CEDEAO se convirtió en una herramienta para el imperialismo occidental en África

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Alan Macleod* (mintpressnews.es).— Níger se perfila como la sorprendente primera línea de la nueva Guerra Fría. Ayer, la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (ECOWAS, por sus siglas en inglés) de 15 miembros ordenó la “activación” y el “despliegue” de fuerzas militares “en espera” en el país, una acción que amenaza con desencadenar una gran guerra internacional que podría hacer que Siria parezca menor. por comparación En esta empresa, la CEDEAO ha recibido el pleno apoyo de Estados Unidos y Europa, lo que ha llevado a muchos a sospechar que se está utilizando como un vehículo imperial para acabar con los proyectos anticoloniales en África Occidental. El 26 de julio, un grupo de oficiales nigerinos derrocó al gobierno corrupto de Mohamed Bazoum. La medida, que la junta presenta como un levantamiento patriótico contra un títere occidental, es muy popular en el país, y muchos de los vecinos de Níger han declarado que cualquier ataque será considerado un ataque a toda su soberanía. Estados Unidos y Francia también están considerando una acción militar, mientras que muchos en Níger están pidiendo ayuda rusa. En consecuencia, el mundo espera para ver si la región se verá envuelta en una guerra que promete atraer a muchas de las principales potencias mundiales. Pero, ¿qué es la CEDEAO? ¿Y por qué tantos en África consideran que la organización es una herramienta del neocolonialismo occidental?

“Parte de una camarilla corrupta”

Incluso antes de que el polvo se asentara en Níger, ECOWAS entró en acción, imponiendo una zona de exclusión aérea y duras sanciones económicas, incluida la congelación de los activos nacionales de Níger y la suspensión de todas las sanciones financieras. Nigeria suspendió la electricidad a su vecino del norte. El bloque regional también salió inmediatamente en defensa de Bazoum, emitiendo una ominosa declaración en la que declaraba que “tomaría todas las medidas necesarias”, incluido “el uso de la fuerza”, para restablecer el orden constitucional. ECOWAS también le dio al nuevo gobierno militar una fecha límite para retirarse o enfrentar las consecuencias. Ese plazo ya pasó, y las tropas de ECOWAS se están preparando para la acción. Por lo tanto, los estados miembros de ECOWAS pueden verse obligados a enviar sus tropas a Níger. Sin embargo, muchas naciones se resisten a la perspectiva. Sin embargo, el bloque todavía parece inflexible en que la acción militar podría llegar en cualquier momento. “Estamos decididos a detenerlo, pero ECOWAS no les va a decir a los golpistas cuándo y dónde vamos a atacar. Esa es una decisión operativa que será tomada por los jefes de estado”, explicó Abdel-Fatau Musah, comisionado de asuntos políticos, paz y seguridad del grupo. A pesar de que aún no ha actuado, la amenaza de una invasión está lejos de ser ociosa. Desde 1990, ECOWAS ha lanzado intervenciones militares en siete países de África occidental, la más reciente en Gambia en 2017. Esta respuesta ha decepcionado a muchos espectadores. El periodista Eugene Puryear, por ejemplo, describió el bloque como parte de una camarilla corrupta que está directamente vinculada a las potencias imperiales occidentales para mantener pobres a los africanos”. Esas potencias occidentales inmediatamente se alinearon detrás de la posición de ECOWAS. “Estados Unidos da la bienvenida y elogia el fuerte liderazgo de los Jefes de Estado y de Gobierno de ECOWAS para defender el orden constitucional en Níger, acciones que respetan la voluntad del pueblo de Níger y se alinean con los principios consagrados de ECOWAS y la Unión Africana de ‘tolerancia cero para el cambio inconstitucional, ‘”, decía un comunicado de prensa del Departamento de Estado.

África se prepara para la guerra

Tras el golpe de estado en Níger y la destitución del títere francés del cargo presidencial, la organización de África Occidental ECOWAS, que está bajo el control total de Estados Unidos y Francia, anunció que atacaría Níger.… pic.twitter .com/s2cDrGybNQ

– Megatron (@Megatron_ron) 1 de agosto de 2023

Al considerar el golpe “completamente ilegítimo”, el gobierno francés también dijo que “apoya con firmeza y determinación los esfuerzos de la CEDEAO para derrotar este intento de golpe”. “La UE también se sumó a la primera respuesta de la CEDEAO al asunto”, dijo Josep Borrell, Alto Representante de la Unión Europea para Asuntos Exteriores, dando así luz verde a una intervención. La subsecretaria interina de EE. UU., Victoria Nuland, también insinuó enfáticamente que Estados Unidos está considerando invadir el propio Níger. “No es nuestro deseo ir allí, pero ellos [la nueva junta militar] pueden empujarnos a ese punto”, dijo Nuland sobre su reciente viaje a Níger, donde, dijo, tuvo una conversación “extremadamente franca y a veces bastante difícil” reunión con el nuevo liderazgo. Una medida de cuán cerca está la CEDEAO de los Estados Unidos es el constante apoyo que Washington brinda a la organización. A lo largo de 2022, el Departamento de Estado emitió declaraciones respaldando la posición de ECOWAS sobre Malí (otro país donde el ejército depuso a un gobierno impopular respaldado por Occidente). “Estados Unidos elogia las fuertes acciones tomadas por ECOWAS en defensa de la democracia y la estabilidad en Malí”, escribió el Departamento de Estado. También ha emitido memorandos similares reafirmando su apoyo inquebrantable a las acciones de la CEDEAO contra los golpes militares en Guinea y Burkina Faso . Esto ha llevado a que muchos críticos vean a ECOWAS como poco más que un peón de Estados Unidos. Si bien Washington ha presentado la situación como ECOWAS defendiendo la democracia contra el autoritarismo, la realidad es más compleja. En primer lugar, muchos de los gobiernos de sus estados miembros tienen credenciales democráticas decididamente inestables. El presidente Alassane Ouattara de Costa de Marfil, por ejemplo, violó la ley de límite de mandato del país y prestó juramento para un tercer mandato de forma controvertida el año pasado. Las protestas contra su toma del poder fueron reprimidas, dejando decenas de muertos. Mientras tanto, el gobierno del presidente de Senegal, Macky Sall, prohibió el principal partido de oposición y encarceló a su líder. Además, la respuesta de ECOWAS a los golpes está lejos de ser uniforme. Después de que Paul-Henri Sandaogo Damiba tomara el poder en Burkina Faso en 2022, la CEDEAO se negó incluso a imponer sanciones, y mucho menos a considerar una invasión. En cambio, simplemente le pidieron a Damiba que presentara un cronograma para el “retorno razonable al orden constitucional”. Su indiferencia ante los acontecimientos puede deberse a su perspectiva firmemente prooccidental y al hecho de que había sido entrenado por el ejército estadounidense y el Departamento de Estado. El alto liderazgo de ECOWAS también está profundamente entrelazado con el poder de Estados Unidos. Como señalaron los periodistas Alex Rubinstein y Kit Klarenberg, el presidente del bloque, Bola Tinbu, “pasó años lavando millones para traficantes de heroína en Chicago” y luego se convirtió en una fuente clave del Departamento de Estado para analizar África Occidental. El anterior presidente de la CEDEAO, Mahamadou Issoufou, también fue un “aliado incondicional de Occidente”, en palabras de la revista The Economist, aunque muchos en África podrían usar un lenguaje menos neutral para describirlo. En este sentido, podría ser aplicable comparar a ECOWAS con otros organismos regionales dominados por Estados Unidos, como la Organización de los Estados Americanos (OEA). Si bien la OEA es formalmente independiente, se ha alineado constantemente con Washington y ha atacado a países enemigos como Venezuela y Cuba. Un documento de USAID (una organización gubernamental de los EE. UU.) señaló que la OEA era una herramienta crucial para “promover los intereses de los EE. UU. en el hemisferio occidental al contrarrestar la influencia de los países anti-EE.UU.” como Cuba y Venezuela.

Un fusilero del Ejército de EE. UU. pasa la seguridad con un soldado ghanés durante un ejercicio de entrenamiento cerca de Camp Thies, Senegal, en 2014. Foto | Ejército de EE. UU.

Dominación Económica

ECOWAS remonta su propio proyecto de integración africana a 1945 y la creación del franco CFA, un movimiento que llevó a las colonias africanas de Francia a una unión monetaria única. La moneda, todavía en uso por 14 países africanos en la actualidad, se vinculó artificialmente al franco francés y luego al euro, lo que significa que importar y exportar a Francia (y más tarde a la eurozona) era muy barato, pero importar y exportar al resto del mundo era prohibitivamente caro. Por lo tanto, incluso después de la independencia formal, el franco CFA atrapó a los países africanos en la sumisión económica a París. Como consecuencia, muchos gobiernos africanos siguen siendo impotentes para promulgar cambios políticos y económicos serios, dado que carecen de control sobre su propia política monetaria. Económicamente, esto ha sido una gran ayuda para Francia, que disfruta de una enorme base de recursos de la que extraer materias primas a precios artificialmente baratos, y también de un mercado de exportación cautivo. También ha significado que Francia ha mantenido un buen grado de control sobre sus antiguas colonias. “Sin África”, dijo el expresidente francés François Mitterrand, “Francia no tendrá historia en el siglo XXI”. Pero este sistema económico injusto también ha beneficiado a las élites africanas, que pueden importar lujos franceses y europeos al tipo de cambio anormal. Y también les ha permitido desviar dinero africano a bancos europeos, y las autoridades francesas se alegran de hacer la vista gorda ante la práctica. Francia todavía posee la mitad de las reservas de oro de los países del franco CFA. El resultado ha sido el estancamiento y el subdesarrollo en el África francófona. El PIB real per cápita de Níger en la actualidad es significativamente más bajo que en el momento de su independencia formal de Francia en 1960. Francia sigue siendo, con mucho, su mayor socio comercial, y la economía de Níger gira en torno a la exportación de uranio a París. , donde se utiliza para abastecer al país de energía nuclear barata. Sin embargo, los nigerianos comunes ven poco o ningún beneficio de este acuerdo. Como decía Oxfam en 2013: “En Francia, una de cada tres bombillas se enciende gracias al uranio de Níger. En Níger, casi el 90% de la población no tiene acceso a la electricidad. Esta situación no puede continuar”. Así, en gran medida, la prosperidad de Francia se basa en el sufrimiento africano y viceversa. Esto explica el sentimiento anticolonial generalizado en África occidental. El golpe militar de julio fue provocado por manifestaciones públicas contra la decisión del gobierno de Bazoum de dar la bienvenida al país a las tropas francesas, incluso después de que su presencia en Malí precipitara un golpe el año pasado. La nueva junta de Níger suspendió las exportaciones de oro y uranio a Francia. “Abajo Francia, bases extranjeras fuera” fue el grito de guerra de los manifestantes que tomaron las calles de la capital, Niamey, y otras ciudades del país. Bazoum, sin embargo, se ha mantenido firmemente leal a Francia. En una entrevista con “The Financial Times” en mayo, defendió a París alegando que “Francia es un blanco fácil para el discurso populista de ciertas opiniones, especialmente en las redes sociales entre la juventud africana”. Así, sin Bazoum, Níger podría pasar de ser el aliado número uno de Occidente en la región a convertirse en un adversario.

El golpe en Níger ha dejado descaradamente claro qué obediente perro faldero es la CEDEAO para el ex señor supremo colonial Francia. La alianza regional de los estados de África Occidental también podría cambiar de nombre ahora como ejecutor de París.

Moviéndose al unísono con Occidente, la CEDEAO impuso sanciones a los afectados por la pobreza… pic.twitter.com/vMwlwVZqff

– Corriente Africana (@african_stream) 8 de agosto de 2023

¿Integración Regional, Guerra Regional?

ECOWAS impone estrictas medidas económicas aprobadas por Occidente a sus estados miembros, obligándolos a obedecer las leyes económicas neoliberales que dificultan escapar del círculo de la deuda y el subdesarrollo y ayudaron a que el cambio pacífico y democrático sea más difícil de lograr e, irónicamente, estimularon una oleada de militares. insurrecciones en toda la región. El golpe en Níger sigue a acciones similares en Malí en 2020 y 2021, Burkina Faso (dos en 2022) y Guinea (2021). Todos se han posicionado como levantamientos progresistas, patrióticos y antiimperialistas contra un orden económico creado por Occidente. Las cuatro naciones están actualmente suspendidas de ECOWAS. Una gran cantidad de estados han rechazado la posición de Occidente/ECOWAS. “Las autoridades de la República de Guinea se desvinculan de las sanciones impuestas por la CEDEAO”, escribió el gobierno guineano, describiéndolas como “ilegítimas e inhumanas” e “urg[ando] a la CEDEAO a volver a pensar mejor”. Los gobiernos de Malí y Burkina Faso fueron mucho más allá. En un comunicado conjunto, esas naciones dieron la bienvenida al derrocamiento de Bazoum, describiendo el evento como Níger “tomando su destino en sus propias manos y siendo responsable ante la historia por la soberanía completa”. Juntos, denunciaron a las “organizaciones regionales” [es decir, la CEDEAO] por imponer sanciones que “aumentan el sufrimiento de las poblaciones y ponen en peligro el espíritu del panafricanismo”. Sin embargo, quizás lo más importante es que declararon sin rodeos que acudirían militarmente en ayuda de Níger si la CEDEAO invadiera. “Cualquier intervención militar contra Níger significaría una declaración de guerra contra Burkina Faso y Malí”, escribieron. Argelia, que comparte una larga frontera con Níger, también ha advertido que no se quedará de brazos cruzados si Occidente o sus títeres atacan a Níger.

El presidente Putin se reúne con el presidente Ibrahim Traore como parte de la segunda cumbre Rusia-África de 2023 en Moscú. Dmitri Azarov | AP

El panafricanismo, el proyecto antiimperialista que intenta crear una hermandad de naciones en África para desarrollarse de forma independiente, ha experimentado un renacimiento en África occidental últimamente. Burkina Faso y Malí, los vecinos de Níger al oeste, se encuentran en etapas avanzadas de fusión en una federación. “El proceso está en marcha”, dijo Ibrahim Traoré, el carismático líder militar de Burkina Faso, y reveló que sus ejércitos ahora están tan integrados que “realmente es el mismo ejército”. También insinuó fuertemente que quería que Níger se uniera a la federación:

“No podemos excluir la idea de que otro estado se una a nosotros… Si hay otros estados que están interesados (es seguro que nos acercaremos a Guinea) y si otros están interesados, tenemos que unirnos. Es lo que demandan los jóvenes”.

ECOWAS se ha manifestado fuertemente en contra de la idea, pero Traoré se mantuvo desafiante. “Vamos a luchar, pero África debe unirse. Cuanto más unidos estemos, más efectivos somos”, dijo. Traoré se ha presentado a sí mismo como un líder radical al estilo de Thomas Sankara, el líder revolucionario marxista de Burkina Faso entre 1983 y 1987. Luciendo una boina roja como lo hizo Sankara, Traoré hace preguntas como “¿Por qué África rica en recursos sigue siendo la región más pobre de ¿el mundo?” y describe a muchos de sus compañeros líderes africanos como “títeres en manos de los imperialistas”. Le gusta citar al líder cubano Che Guevara y ha aliado a su nación con Nicaragua y Venezuela.

La gente se reúne para una ceremonia frente al edificio donde Thomas Sankara fue asesinado en 1987 en Burkina Faso, el 6 de abril de 2022. Sophie García | AP

Puesto avanzado colonial

Los nigerianos, ya sea que apoyen el golpe o no, están hartos de ser tratados como un puesto de avanzada colonial. Bazoum, que llegó al poder en unas controvertidas y disputadas elecciones de 2021, vio caer en picada sus índices de aprobación después de que se anunciara que Níger albergaría a miles de tropas francesas que habían sido expulsadas previamente de Malí y Burkina Faso. La presencia de esos soldados precipitó golpes de Estado en ambos países e inmediatamente provocó airadas manifestaciones en Níger. Bazoum, a quien la “BBC” describió como un “aliado occidental clave”, no leyó la sala y dio la bienvenida a las tropas. Hoy, Níger alberga a casi 1500 soldados franceses, así como a muchos más de las fuerzas armadas de Alemania, Italia y los Estados Unidos. El nuevo gobierno militar ha dado instrucciones a Francia para que retire sus tropas. Níger es la piedra angular de la operación militar estadounidense en África y alberga alrededor de 1100 personas en seis bases. En 2019, EE. UU. abrió la Base Aérea 201 , un enorme aeródromo de 110 millones de dólares que utiliza para llevar a cabo operaciones con drones en toda la región del Sahel. La razón declarada de las tropas extranjeras es ayudar a la región a lidiar con el terrorismo islamista. Pero la amenaza del terrorismo islamista solo surgió de la destrucción de Libia por parte de la OTAN en 2011 (otro país con el que Níger comparte frontera). El ataque de la alianza militar convirtió a Libia de una nación con uno de los niveles de vida más altos de África en un estado fallido dirigido por yihadistas, repleto de mercados de esclavos al aire libre. El golpe, por lo tanto, goza de un amplio apoyo dentro del país. Una encuesta publicada por “The Economist” a principios de esta semana encontró que el 73% de los nigerianos quiere que la junta militar permanezca en el poder, y solo el 27% desea el regreso de Bazoum. Decenas de miles llenaron el estadio Seyni Kountché en Niamey para expresar su deseo de independencia y denunciar las amenazas de intervención estadounidense o francesa. “Si las fuerzas de la CEDEAO deciden atacar nuestro país, antes de llegar al palacio presidencial, tendrán que caminar sobre nuestros cuerpos, derramar nuestra sangre. Lo haremos [dar la vida] con orgullo porque no tenemos otro país; sólo tenemos Níger. Desde el 26 de julio nuestro país ha decidido hacerse cargo de su independencia y soberanía”, dijo el manifestante Ibrahim Bana .

El papel de Rusia

Si bien Rusia es vista en gran medida en Occidente como un régimen autoritario y nefasto que interfiere en otras naciones, gran parte de África ve a Moscú de manera positiva. La Unión Soviética generalmente apoyó las luchas por la independencia africana y la Federación Rusa no ha invadido ninguna nación africana. Casi todos los estados africanos asistieron a la Cumbre Rusia-África en julio, mientras que solo cuatro líderes africanos participaron en una reunión oficial con el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky el año pasado. La misma encuesta de “Economist” preguntó a los nigerianos en qué potencia extranjera confiaban más. El 60% eligió Rusia. Solo alrededor de 1 de cada 10 eligió los EE. UU., aún menos eligieron Francia y ninguno eligió Gran Bretaña. Las banderas rusas ahora son una vista común en Niamey, y muchos esperan algún tipo de ayuda de Moscú. Sin embargo, el derrocado presidente Bazoum acudió a las páginas de “The Washington Post” para pedir ayuda a Estados Unidos, advirtiendo que “toda la región central del Sahel podría caer bajo la influencia rusa a través del Grupo Wagner”. De hecho, Wagner ha sido invitado por varios gobiernos africanos, incluido Mali, que ven a la fuerza mercenaria rusa como un contrapeso a las tropas occidentales. El líder de Wagner, Yevgeny Prigozhin, habló recientemente con aprobación del golpe, aunque Moscú se ha mostrado mucho más reacio a tomar partido.

La gran preocupación para muchos es que la lucha en Níger desencadene una guerra más amplia entre las naciones de África Occidental que sin duda pedirán ayuda a Europa y Estados Unidos. Si esto sucede, los gobiernos militares de Malí, Burkina Faso y Níger sin duda pedirán ayuda a Rusia, convirtiendo la situación en algo parecido a la Guerra Civil Siria pero a mayor escala. A raíz de la invasión rusa de Ucrania, Francia cortó las importaciones de energía de Rusia, lo que hizo que el uranio de Níger para sus plantas de energía nuclear envejecidas fuera más crucial. Sin embargo, cualquier intento de cambio de régimen en Níger para reiniciar el suministro de uranio enfadará a Argelia, con la que recientemente firmó un acuerdo de importación de gas natural. Así, la posición francesa está plagada de contradicciones y complicaciones. A medida que disminuye el poder occidental, comienza a nacer un mundo multipolar. Como parte de ese nacimiento, la gente de África Occidental sueña con un futuro diferente. El tiempo dirá si los golpes militares resultan ser una fuerza liberadora o acciones que no hacen nada para ayudar a los pueblos oprimidos de la región. Sin embargo, una cosa está clara: Estados Unidos y Francia no están contentos con los cambios que se están produciendo y lucharán por mantener su control sobre África. Con este fin, la CEDEAO ha demostrado ser una herramienta importante a su disposición. Sin embargo, con tantos intereses en conflicto y tantas fuerzas que no están dispuestas a comprometerse, la situación en Níger amenaza con convertirse en una guerra internacional que atraerá la atención mundial hacia una de las regiones más ignoradas del mundo.

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*Alan MacLeod es redactor sénior de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Bad News From Venezuela: Twenty Years of Fake News and Misreporting and Propaganda in the Information Age: Still Manufacturing Consent , así como una serie de artículos académicos . También ha colaborado con FAIR.org , The Guardian , Salon , The Grayzone , Jacobin Magazine y Common Dreams .

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